Intel Z68 + Virtu สองสุดยอดนวัตกรรมสำหรับแฟนบอย Intel

head

มาถึงตอนนี้ผู้อ่านหลายๆ ท่านน่าจะเคยได้ยินความแรงของซีพียู Sandy Bridge จาก Intel กันไปบ้างแล้ว ซึ่งก็อย่างที่ทราบกันว่าประสิทธิภาพที่ได้จากตัวซีพียูเองและจากแกนประมวลผลกราฟิกภายในนั้นเป็นที่น่าประทับใจเป็นอย่างมาก แต่ถึงแม้ประสิทธิภาพที่ได้จากซีพียูจะมากมายเพียงใดก็ตาม สิ่งที่เป็นตัวถ่วงสำคัญของแพลตฟอร์ม Sandy Bridge นั้นกลับกลายเป็นตัวชิพเซ็ต ยกตัวอย่างเช่น ปัญหาข้อผิดพลาดที่เกิดขึ้นกับพอร์ต SATA บางส่วนถึงขั้นต้องทำให้เรียกเก็บเมนบอร์ดยกตลาด ส่งผลให้ Intel สูญเสียรายได้เป็นจำนวนมาก (และทำให้คู่แข่งแอบหัวเราะอยู่ในใจ)

ขอแนะนำ Z68 และ Virtu ที่สุดที่เราต้องการ 

ถึงแม้ปัญหาที่เกี่ยวกับพอร์ต SATA จะได้รับการแก้ไขโดยการออกเมนบอร์ดเวอร์ชั่น B3 ไปเป็นที่เรียบร้อย ปัญหาใหญ่อีกข้อหนึ่งที่ทำให้ผู้บริโภคใช้งานซีพียู Sandy Bridge ได้ไม่เต็มที่ก็คือ ในปัจจุบันชิพเซ็ต P67 เป็นเพียงชิพเซ็ตเดียวในตลาดตอนนี้ที่รองรับการโอเวอร์คล็อกซีพียูภายใน Sandy Bridge แต่กลับไม่รองรับการทำงานร่วมกับแกนประมวลผลกราฟิกภายในซีพียู ในทางกลับกันชิพเซ็ต H67 ซึ่งเป็นรุ่นรองลงมานั้นถึงแม้จะรองรับการทำงานร่วมกับแกนประมวลผลกราฟิกภายใน แต่กลับไม่รองรับการโอเวอร์คล็อกซีพียูซะอย่างนั้น

ตารางแสดงคุณสมบัติของชิพเซ็ต Z68 โดยคร่าว
ตารางแสดงคุณสมบัติของชิพเซ็ต Z68 โดยคร่าว

อ่านมาถึงตรงนี้หลายท่านที่คิดจะซื้อเมนบอร์ด P67 อาจเกิดความสงสัยว่า ไม่เห็นเป็นไรเลย ก็ซื้อการ์ดจอแยกมาใช้งานร่วมกับซะก็หมดเรื่อง ก็ถูกส่วนหนึ่งครับ แต่คุณสมบัติหนึ่งที่อยู่ภายในแกนประมวลผลกราฟิกของ Sandy Bridge ซึ่งจัดได้ว่าเป็น killer เลยก็คือความสามารถในการใช้ฮาร์ดแวร์ช่วยแปลงไฟล์วิดีโอหรือที่เรียกกันว่า Quick Sync นั่นเอง ซึ่งเมื่ออ่านรีวิวดูจากหลายๆ สำนักแล้วจะพบว่าเจ้า Quick Sync ที่แหละที่เป็นทางเลือกที่ดีที่สุดในการแปลงไฟล์วิดีโอไปเล่นบนอุปกรณ์พกพาทั้งหลาย เพราะนอกจากจะทำงานได้อย่างรวดเร็วแล้ว ยังได้ภาพที่สวยงามกว่าอีกด้วย แต่ปัญหาหนึ่งก็คือเจ้า Quick Sync จะทำงานก็ต่อเมื่อเปิดการใช้งานแกนประมวลผลกราฟิกภายในเท่านั้น ซึ่งหมายความว่าถ้าเราติดตั้งการ์ดจอแยกเข้าไป เราจะไม่สามารถใช้คุณสมบัติ Quick Sync ได้เลย ซึ่งเป็นเรื่องน่าเสียดายอย่างมาก

Intel ได้ตัดสินใจแก้ปัญหาดังกล่าวด้วยการพัฒนาชิพเซ็ต Z68 ซึ่งก็คือการนำ P67 มาอัพเกรดเพื่อให้ผู้ใช้เมนบอร์ดชิพเซ็ตดังกล่าวสามารถใช้งาน Quick Sync ไปพร้อมกับมีลูกเล่นด้านโอเวอร์คล็อกด้วย (H67 สามารถใช้ Quick Sync ได้ แต่ไม่รองรับการโอเวอร์คล็อกซีพียู) แต่วิธีการนี้ก็ยังไม่สามารถแก้ปัญหาการที่การ์ดจอแยกไม่สามารถทำงานร่วมกับ Quick Sync ได้อยู่ดี ตอนแรก Intel ได้แนะนำให้ใช้วิธีต่อมอนิเตอร์สองตัว โดยตัวหนึ่งต่อผ่านทางพอร์ตของแกนประมวลผลกราฟิกภายใน ส่วนตัวอีกตัวหนึ่งต่อผ่านทางพอร์ตด้านหลังของการ์ดจอแยก เพื่อให้สามารถใช้งานการ์ดจอแยกพร้อมๆ กับเรียกใช้งาน Quick Sync ได้ แต่ก็อย่างว่าละครับทำไมเราต้องเสียเงินซื้อมอนิเตอร์ตัวที่สองด้วยล่ะ?

Lucid บริษัทสัญชาติอิสราเอลที่เคยโด่งดังจาก Hydra ซึ่งเป็นลูกเล่นที่ทำให้เราสามารถใช้งานการ์ดจอชอง NVIDIA ร่วมกับ AMD ได้ไปพร้อมๆ กันนั้น ได้ขอเสนอทางออกของข้อจำกัดดังกล่าวด้วย Virtu ซึ่งเป็นซอฟแวร์เฉพาะที่ทำให้เราสามารถใช้งานการ์ดจอแยกร่วมกับ Quick Sync ได้โดยใช้มอนิเตอร์ได้ตัวเดียว ทำให้ความฝันของเกมเมอร์ที่มักแปลงไฟล์วิดีโอออกไปรับชมนอกสถานที่ได้ใกล้ความเป็นจริงมากขึ้น

Virtu = GPU Visualization

ไดอะแกรมแสดงการทำงานของ Virtu
ไดอะแกรมแสดงการทำงานของ Virtu

ถ้ายังจำกันได้ Hydra จะมีหลักการทำงานง่ายๆ คือตัวซอฟแวร์จะแบ่งคำสั่งที่ตัวเกมร้องขอออกเป็นหลายส่วนเท่าๆ กัน แล้วจึงส่งไปให้จีพียูแต่ละตัวที่อยู่ในเครื่องช่วยกันประมวลผลชุดคำสั่งดังกล่าว Lucid ได้นำหลักการเดียวกันนี้มาใช้ใน Virtu ด้วยเช่นกัน แต่ว่าแทนที่จะแบ่งชุดคำสั่งออกเป็นหลายส่วนแล้วให้จีพียูช่วยประมวลผล Virtu หรือที่ย่อมาจาก GPU Virtualization นั้นจะสามารถวิเคราะห์ได้เลยว่าคำสั่งที่ระบบกำลังร้องขอนั้นเป็นคำสั่งชนิดใด ถ้าเป็นเกมก็จะส่งไปให้การ์ดจอแยกประมวลผล ถ้าเป็นคำสั่งประเภทเข้ารหัสหรือแปลงไฟล์วิดีโอก็จะส่งไปให้แกนประมวลผลกราฟิกภายใน Sandy Bridge เพื่อเรียกใช้ Quick Sync โดยอัตโนมัติ เข้าใจง่ายๆ คือใช้คนให้ถูกกับงานนั่นเอง ที่สำคัญคือผู้ใช้สามารถเล่นเกมพร้อมๆ กับแปลงไฟล์วิดีโอได้โดยที่ไม่สูญเสียประสิทธิภาพมากนัก เพราะคำสั่งทั้งสองส่วนจะถูกประมวลผลโดยใช้ชิพกราฟิกคนละตัวกัน

ในตอนนี้ Intel ได้อนุญาตให้ผู้ผลิตสามารถนำ Virtu ไปใช้บนเมนบอร์ดชิพเซ็ต H67 และ Z68 ได้แล้ว และคาดว่าขณะที่ท่านผู้อ่านกำลังถือบทความนี้อยู่ เมนบอร์ดที่รองรับ Virtu ก็น่าจะเริ่มวางจำหน่ายแล้วเช่นกัน  ถึงตอนนี้ท่านผู้อ่านที่ไม่ชอบโอเวอร์คล๊อกซีพียูเป็นทุนเดิมอยู่อาจคิดว่า ซื้อแค่เมนบอร์ดชิพเซ็ต H67 ที่มี Virtu มาให้ด้วยก็น่าจะพอแล้ว เพราะใช้งานได้ทั้งการ์ดจอแยกและ Quick Sync แต่ชิพเซ็ต Z68 ยังมีคุณสมบัติ killer อีกตัวหนึ่งคือ SSD Caching ครับ

SSD + HDD = SSD Caching

หน้าจอตั้งค่า SSD Caching ผ่านทางซอฟแวร์ของ Intel
หน้าจอตั้งค่า SSD Caching ผ่านทางซอฟแวร์ของ Intel

ถึงแม้ในปัจจุบันฮาร์ดดิสก์แบบ SSD จะได้รับการพัฒนาให้มีประสิทธิภาพมากกว่าเดิม แต่สิ่งหนึ่งที่ทำให้ยังไม่ได้รับความนิยมมากเท่าที่ควรคือราคาที่ยังสูงเมื่อเทียบกับความจุที่ได้รับ แต่ด้วยชิพเซ็ต Z68 บริษัท Intel ได้เสนออีกทางเลือกหนึ่งสำหรับผู้บริโภคที่ประสงค์อยากสัมผัสความแรงแบบ SSD โดยที่ไม่ต้องลงทุนมากด้วย SSD Caching

SSD Caching คือความสามารถในการเพิ่มฮาร์ดดิสก์แบบ SSD เข้าไปในคอมพิวเตอร์ที่มีฮาร์ดดิสก์แบบจานแม่เหล็กธรรมดาอยู่แล้วเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพในการอ่านข้อมูล โดยข้อมูลที่มักถูกเรียกใช้งานบ่อยๆ จะถูกเก็บไว้ในฮาร์ดดิสก์ SSD เพื่อเพิ่มความเร็วในการอ่านข้อมูลครั้งต่อไป

บางท่านอาจสงสัยว่า แล้วมันจะดีกว่าการใช้ฮาร์ดดิสก์ SSD เป็นบู๊ทไดรฟ์ลง Windows กับโปรแกรมสำคัญแล้วใช้ฮาร์ดดิสก์แบบดั้งเดิมเก็บข้อมูลอื่นๆ ที่เหลืออย่างไร? คำตอบคือการประหยัดต้นทุนในขณะที่ยังได้ความเร็วในการอ่านข้อมูลรวดเร็วตามแบบฉบับ SSD เพราะเป็นที่ทราบกันว่าฮาร์ดดิสก์แบบ SSD ที่มีความจุสูงๆ พอที่จะติดตั้งโปรแกรมลงไปได้เยอะๆ นั้นมีราคาแพงมาก ครั้นจะไปซื้อรุ่นที่มีความจุต่ำๆ ราคาถูกมาใช้ก็ใช่เรื่องเพราะลำพัง Windows 7 ก็กินเนื้อที่เข้าไป 10+GB แล้ว ยังไม่นับโปรแกรมทำงานพวก Office หรือแต่งภาพ ฯลฯ อีก

อย่างที่กล่าวไป  SSD Caching จะสามารถช่วยแก้ไขปัญหานี้ได้เพียงแค่ผู้ใช้ติดตั้งโปรแกรมและใส่ข้อมูลทุกอย่างลงไปในฮาร์ดิสก์แบบจานแม่เหล็กธรรมดาตามปกติ ต่อจากนั้นจึงติดตั้งฮาร์ดดิสก์ SSD ไปภายหลัง ทำการตั้งค่าผ่านทางซอฟแวร์นิดหน่อย แล้วระบบจะเก็บข้อมูลที่มักใช้งานบ่อยๆ ไว้ภายในฮาร์ดดิสก์แบบ SSD เพื่อการเรียกใช้งานครั้งต่อไปที่รวดเร็วยิ่งขึ้นโดยอัตโนมัติ เข้าใจง่ายๆ คือ SSD Caching จะทำหน้าที่เป็นตัวเร่งความเร็วในการอ่านข้อมูลนั่นเอง สรุปแล้วประโยชน์ที่ผู้ใช้จะได้รับคือความเร็วในการอ่านข้อมูลที่มากขึ้น ในขณะที่ยังสามารถคงพื้นที่ใส่ข้อมูลไว้ได้อย่างมากมายเช่นเดิม

ความต้องการขั้นต่ำของระบบที่สามารถใช้ SSD Caching ในปัจจุบันเท่าที่ทราบคือ ผู้ใช้ต้องมีซีพียู Core i3, i5 และ i7 บนเมนบอร์ดที่ใช้ชิพเซ็ต Z68 บนระบบปฏิบัติการ Windows Vista, 7 หรือ Server 2008 ทั้งแบบ 32 หรือ 64 บิตที่เปิดการใช้งาน RAID และติดตั้งซอฟแวร์ควบคุมไว้แล้วเรียบร้อย สำหรับความจุขั้นต่ำของฮาร์ดดิสก์ SSD คือ 18.6GB ที่สำคัญสามารถใช้งาน SSD Caching ร่วมกับฮาร์ดดิสก์ SSD ได้เพียงหนึ่งตัวต่อหนึ่งเครื่องเท่านั้น และเมื่อติดตั้งเปิดใช้งานคุณสมบัติดังกล่าวแล้วจะไม่สามารถเพิ่ม recovery volume ภายในฮาร์ดดิสก์ได้อีกต่อไป

สรุป

ทั้งแปลงไฟล์วิดีโอได้รวดเร็วสวยงาม และเล่นเกมได้สุดยอดแบบนี้แหละที่เราต้องการ
ทั้งแปลงไฟล์วิดีโอได้รวดเร็วสวยงาม และเล่นเกมได้สุดยอดแบบนี้แหละที่เราต้องการ

ที่กล่าวไปทั้งหมดจะเห็นได้ว่า ในปัจจุบันการเลือกซื้อคอมพิวเตอร์สักเครื่องนั้นเราไม่สามารถทุ่มงบประมาณลงไปที่อุปกรณ์ชิ้นใดชิ้นหนึ่งได้อีกต่อไป เพราะคุณสมบัติบางอย่างต้องอาศัยการทำงานร่วมกับอุปกรณ์ชิ้นอื่นด้วย Quick Sync นับเป็นตัวอย่างที่ดี เนื่องจากจะเห็นว่าเดิมสามารถใช้งานได้รับเมนบอร์ด H67 เท่านั้น แต่ด้วยเสียงเรียกร้องจากผู้บริโภค Intel จึงได้พัฒนา Z68 มาเพื่อตอบสนองความต้องการดังกล่าว แต่ทั้งหมดก็ยังไม่สะใจเกมเมอร์อยู่ดี เพราะจะไปได้เรื่องอะไรถ้าคอมพิวเตอร์ของเราสามารถแปลงไฟล์วิดีโอได้สวยงามและรวดเร็ว แต่เล่นเกมกระตุก ซึ่งนี่เองเป็นเหตุผลให้ Intel อนุญาตให้ผู้ผลิตสามารถนำ Virtu มาใช้งานร่วมกับชิพเซ็ตบนเมนบอร์ดของตน และสำหรับคุณสมบัติ SSD Caching นั้น ถึงแม้อาจจะมีข้อจำกัดบางประการประกอบกับอาจไม่ได้มีประสิทธิภาพเท่ากับการใช้งานฮาร์ดดิสก์แบบ SSD จริงๆ แต่ก็นับได้ว่าเป็นทางเลือกที่น่าสนใจสำหรับผู้ที่ต้องการสัมผัสความเร็วที่ “ใกล้เคียง” กับฮาร์ดดิสก์แบบ SSD

คำถามต่อมาสำหรับผู้ที่ต้องการอัพเกรดคอมพิวเตอร์คือ จะซื้อเมนบอร์ดชิพเซ็ต P67 เลยหรือจะรอ Z68 ที่มาพร้อมกับ Virtu ดี? เอาเป็นว่าถ้าท่านไม่สนใจ Quick Sync หรือ SSD Caching แล้ว ชิพเซ็ต P67 ก็สามารถตอบสนองความต้องการของท่านได้แล้วครับ แต่ลึกๆ ก็แอบนึกเสียดายคุณสมบัติที่อยู่ตรงหน้าเราแท้ๆ แต่ไม่สามารถเรียกใช้งานได้อยู่ดี เพราะเครื่องที่ใช้ Z68 +Virtu นั้นสามารถตอบสนองทุกความต้องการได้จริงๆ ไม่ว่าจะเป็นการเล่นเกม การแปลงไฟล์วิดีโอ การโอเวอร์คล็อก และความเร็วในการอ่านฮาร์ดดิสก์ที่เพิ่มขึ้น เท่านี้ก็ลองคิดดูแล้วกันครับว่าสมควรลงทุนเพิ่มอีกสักเล็กน้อยหรือไม่

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s