เผยข้อมูล Radeon HD7000 ชิพกราฟิกกระชากทุกลมหายใจ!

head

ตอนนี้ข่าวสารวงการชิพกราฟิกค่อนข้างที่จะเงียบเหงาไปบ้าง เนื่องจากต่างฝ่ายต่างก็กำลังซุ่มทำชิพกราฟิกของตนเองเพื่อเร่งเปิดตัวให้ทัน Windows 8 ที่จะออกมาลืมตาดูโลกในปีหน้า สำหรับทางค่าย AMD เองก็มีข่าวลือออกมาเสมอว่าทางบริษัทกำลังซุ่มทำชิพกราฟิก Radeon HD7000 ให้ออกมาก่อนหน้าคู่แข่ง และในบทความนี้ผมมีรายละเอียดบางส่วน (ที่ยังไม่ได้รับการยืนยันอย่างเป็นทางการ) มาเปิดเผยเป็นการยั่วน้ำลายเล่นครับ

ปัจจุบัน ชื่อที่ใช้เรียกชิพตระกูล Radeon HD7000 ทั้งหมดอย่างไม่เป็นทางการคือ Southern Islands ซึ่งแต่เริ่มเดิมที AMD ตั้งใจทำให้เจ้าชิพเกาะทะเลใต้เหล่านี้เป็นเพียงการนำสถาปัตยกรรมของ Northern Islands (Radeon HD6000) มาลดขนาดของกระบวนการผลิตลงพร้อมกับเพิ่มความเร็วไปเท่านั้น แต่ไปๆ มาๆ ทางบริษัทก็ได้เปลี่ยนทิศทางโดยได้ตัดสินใจเพิ่มคุณสมบัติอื่นเข้าไปด้วย ไม่่ว่าจะเป็น PCI Express 3.0 เทคโนโลยี Power Tune ที่สามารถปรับเปลี่ยนประสิทธิภาพของการ์ดกราฟิกให้สอดคล้องกับค่า TDP ณ ขณะนั้นได้ หรือกระทั่งนำสถาปัตยกรรมใหม่หมดจดมาใช้กับการ์ดรุ่นบนสุดของตระกูล

เป็นที่แน่นอนแล้วว่าชิพตระกูล Radeon HD7000 ระดับกลางถึงล่างจะใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตร และใช้สถาปัตยกรรม VLIW4 (Very Long Instruction Word 4) ในขณะที่รุ่นบนสุดจะใช้สถาปัตยกรรม AMD Graphics Core Next (GCN) พร้อมกับแรม XDR2 จาก Rambus ที่เร็วขนาดทำให้เราลืม GDDR5 ยอดนิยมไปเลย

Radeon HD7000 จะใช้สถาปัตยกรรมจีพียูที่่ค่อนข้างแตกต่างไปจาก Radeon HD6000 พอสมควร กล่าวคือรุ่น Radeon HD6000 จะใช้สถาปัตยกรรมที่เรียกว่า VLIW5 ส่วน 7000 จะใช้ VLIW4 ที่มีประสิทธิภาพมากกว่า แต่ยังคงยืนพื้นฐานที่โครงสร้างเดียวกัน เบื้องต้น AMD ได้วางแผนแบ่งจีพียูที่ใช้สถาปัตยกรรมนี้ออกมาเป็นสี่รุ่นย่อย โดยซอยเป็นสามซีรีย์คือ Radeon HD7800, 7600 และ 7500 ทั้งหมดใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตรเหมือนกัน และมีจำนวน Stream Processors ตั้งแต่ 768 – 1536 ตัว มีแรมไล่ไปตั้งแต่ 1-2GB แบบ GDDR5 ตามตาราง 1

ตาราง 1 แสดงให้เห็นช้อมูุลของชิพ Radeon 78/76/75xx ที่ใช้สถาปัตยกรรม VLIW4 ซึ่งอาจเน้นไปที่การประหยัดพลังงานเป็นสำคัญ
ตาราง 1 แสดงให้เห็นช้อมูุลของชิพ Radeon 78/76/75xx ที่ใช้สถาปัตยกรรม VLIW4 ซึ่งอาจเน้นไปที่การประหยัดพลังงานเป็นสำคัญ

จากตาราง 1 จะเห็นว่า Radeon HD 7870 ที่มีจีพียูชื่อเล่นว่า Thames XT นั้นจะเป็นรุ่นบนสุดของสายนี้ ถึงแม้เมื่อดูเผินๆ แล้วจะเห็นว่าข้อมูลทางเทคนิคอื่นที่เหลือจะมีความคล้ายคลึงกับ Radeon HD 6970 ค่อนข้างมาก แต่ถ้ามองลึกลงไปจะเห็นว่ามีจุดที่ต่างพอสมควร อย่างเช่น การบริโภคพลังงานที่อยู่เพียง 120 วัตต์เท่านั้น น้อยกว่าครึ่งหนึ่งของรุ่นก่อนหน้าที่บริโภคพลังงานที่ 250 วัตต์เลยทีเดียว และที่สำคัญคือ สังเกตุดูให้ดีว่าชิพที่เหลืออย่าง Thames Pro, Lombok XT และ Lombok Pro ต่างก็กินไฟน้อยเช่นกัน โดยค่าต่ำสุดอยู่ที่เพียง 50 วัตต์ ข้อมูลตรงนี้พอให้เราคาดคะเนได้ว่า จุดเด่นหลักของชิพจาก AMD ชุดนี้อาจไม่ใช้ประสิทธิภาพที่หวือหวา แต่อาจเป็นการใช้พลังงานต่ำ เกิดความร้อนน้อย ซึ่งเปิดโอกาสให้ผู้ใช้สามารถทำการเร่งความเร็วเองไปได้ไม่ยาก

ทว่าดาวเด่นที่สุดคงหนีไม่พ้น Radeon 7900 ที่มีข่าวว่าจะใช้สถาปัตยกรรม AMD Graphics Core Next (GCN) ที่จะต่างไปจากสถาปัตยกรรมเดิมอย่างสิ้นเชิงเพราะได้รับการออกแบบใหม่หมดตัั้งแต่ต้น สำหรับข้อมูลของ GCN เท่าที่ทราบในตอนนี้ค่อนข้างจะเป็นเชิงเทคนิคอยู่มากและยังไม่เกี่ยวกับประสิทธิภาพเท่าไร แต่ที่แน่ๆ คือ AMD ให้คำมั่นว่าสถาปัตยกรรมใหม่นี้จะรองรับคุณสมบัติ General-purpose computing on graphics processing units (GPGPU) ได้ดีกว่าเดิม ส่งผลให้มีแนวโน้มว่าชิพ GCN นี้จะไม่มีดีแต่ประมวลผลกราฟิกอย่างเดียว แต่ยังสามารถประมวลผลลูกเล่นที่ช่วยเพิ่มอาหารตาให้กับเกมของเราได้ เช่น ฟิสิกส์ เป็นต้น

สำหรับวันวางจำหน่าย Radeon HD7900 นั้นคาดว่าอาจจะช้ากว่ารุ่นรองลงไปเนื่องจาก AMD เลือกใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตรแบบประสิทธิภาพสูง (High Performance หรือ HP) ที่มีนัยยะว่าชิพนี้จะเน้นไปที่ประสิทธิภาพมากกว่าการประหยัดพลังงาน และนอกจากนั้นยังเป็นเหมือนกับเพิ่มระยะเวลาการทดสอบเทคโนโลยีแรม XDR2 จาก Rambus ที่ได้รับการโฆษณาว่าเร็วที่สุดในโลก เพราะมีแบนวิธมากกว่า GDDR5 ถึงสองเท่าที่ปริมาณเท่ากัน ในขณะที่ใช้พลังงานต่ำกว่าถึง 30% โดยที่ประสิทธิภาพไม่ลดลงเลย

ข้อมูลที่รั่วออกมายังเผยให้เห็นว่า ความเร็วแรมสูงสุดที่จะถูกนำไปใช้ใน Radeon HD7900 นั้นอาจมากถึง 8000MHz และมีแบนวิธที่ 256GB/s ในขณะที่ Radeon HD6970 ซึ่งเป็นชิพเดี่ยวของ AMD ที่แรงสุดในตอนนี้มีความเร็วแรมที่ 5500MHz และแบนวิธ 176GB/s เท่านั้น

ตาราง 2 แสดงให้เห็นข้อมูล Radeon HD79xx ที่คาดว่าจะใช้สถาปัตยกรรมใหม่ และใช้แรม XDR2 จาก Rambus ส่งผลให้ประสิทธิภาพเพิ่มขึ้นอย่างมาก
ตาราง 2 แสดงให้เห็นข้อมูล Radeon HD79xx ที่คาดว่าจะใช้สถาปัตยกรรมใหม่ และใช้แรม XDR2 จาก Rambus ส่งผลให้ประสิทธิภาพเพิ่มขึ้นอย่างมาก

ในตาราง 2 จะเห็นว่าชิพ Radeon HD7970 (Tahiti XT) จะมีปริมาณ Stream Processors มากถึง 2048 ตัว และมีความเร็วจีพียูที่ 1000MHz ซึ่งถ้าเป็นเรื่องจริงก็ต้องยอมรับว่าประสิทธิภาพนั้นน่ากลัวมากๆ ที่น่าประทับใจคือการบริโภคพลังงานที่ต่ำเพียง 190 วัตต์เท่านั้น ซึ่งถ้าไม่ได้เทคโนโลยีการผลิต 28 นาโนเมตรแล้วจะไม่สามารถทำได้เลย

สำหรับการ์ดกราฟิกอีกรุ่นที่เรายังไม่ทราบรายละเอียดใดๆ คือ Radeon HD7990 ซึ่งจากชื่อก็คงพอเดาได้ว่าเป็นการ์ดชิพคู่นั่นเอง ผมเองยังจินตนาการแทบไม่ถึงเลยครับว่าประสิทธิภาพนั้นจะสุดยอดเพียงใด

แล้วเมื่อไรจะวางขาย?

คำตอบของคำถามข้างต้นนับว่าตอบอย่างแน่นอนได้ค่อนข้างยาก เนื่องจากเรายังไม่มีข้อมูลที่แน่ชัด 100% แต่ช่วงที่ผ่านมา AMD ก็ได้ทยอยเผยคุณสมบัติของชิพ Southern Islands มาโดยตลอด เริ่มจากการสาธิตชิพตระกูลนี้สำหรับโน๊ตบุ๊กไปในงานเฉพาะกิจเมื่อเดือนกันยายนที่ผ่านมา เพื่อเป็นหลักฐานแสดงให้เห็นว่าทางบริษัทกำลังเร่งพัฒนาชิพตัวนี้ให้แล้วเสร็จจริงๆ

นาย David Cummings ผู้อำนวยการฝ่ายการจัดการเทคโนโลยีประจำแผนกจีพียูของ AMD กำลังสาธิตชิพ Southern Islands สำหรับโน้ตบุ๊ก
นาย David Cummings ผู้อำนวยการฝ่ายการจัดการเทคโนโลยีประจำแผนกจีพียูของ AMD กำลังสาธิตชิพ Southern Islands สำหรับโน้ตบุ๊ก

ถัดมาในงาน Fusion 2011 เมื่อเดือนตุลาคม AMD ก็ได้สาธิตประสิทธิภาพของชิพตัวนี้ในโน้ตบุ๊กอีกครั้งเพื่อเป็นการตอกย้ำกับผู้บริโภคว่าจะได้เห็นชิพดังกล่าวเร็วๆ แน่นอน อีกทั้งยังได้ให้คำมั่นด้วยว่าตัวชิพที่ใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตรนี้จะมอบประสบการณ์เล่นเกมระดับความละเอียดสูงได้อย่างลื่นไหลกว่าเดิม โดยได้สาธิตการเล่นเกม Dragon Age 2 บนโน็ตบุ๊กเพื่อเป็นการยืนยันคำกล่าวอ้างนั้น

ภาพชัดๆ ของจีพียู Southern Islands สำหรับโน้ตบุ๊กที่ AMD นำมาแสดงตัว
ภาพชัดๆ ของจีพียู Southern Islands สำหรับโน้ตบุ๊กที่ AMD นำมาแสดงตัว

อย่างไรก็ดี งานสาธิตทั้งสองก็ยังไม่ได้ให้ข้อมูลเกี่ยวกับวันวางตลาดที่แน่ชัดแต่อย่างใด ข่าวลือที่มีออกมาไม่ขาดสายตลอดข่วงที่ผ่านมาชี้ให้เห็นว่า AMD พยายามอย่างหนักที่จะผลิตการ์ดให้ทันวางขายในช่วงสิ้นปีนี้เพื่อเป็นการชิงตัดหน้าคู่แข่งและกินส่วนแบ่งตลาดอย่างที่เคยทำสำเร็จมาแล้วจากศึก Radeon HD5000 vs. Geforce 400 ที่คู่แข่งค่ายเขียวออกผลิตภัณฑ์ของตนช้ากว่าหลายเดือน อย่างไรก็ตาม ข่าวอย่างไม่เป็นทางการล่าสุดระบุว่า โรงงาน Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) ประสบปัญหาไม่สามารถผลิตจีพียู 28 นาโนเมตรในปริมาณมากให้ทันช่วงไตรมาสสุดท้ายของปีนี้ จึงอาจทำให้ Radeon HD7000 ทั้งตระกูลต้องโดนโรคเลื่อนออกไปเป็นช่วงไตรมาสแรกของปีหน้าแทน แต่ถ้าโชคดีเราอาจได้เห็นการ์ดรุ่นใหม่นี้ก่อนช่วงสิ้นปี

ในแง่ของผู้บริโภคทั่วไป การออกผลิตภัณฑ์ช้าหรือเร็วไม่นับว่ามีปัญหามากนัก เพราะลำพัง Radeon HD6000 รุ่นกลาง-บนก็สามารถรองรับการเล่นเกมปัจจุบันได้อย่างเหลือเฟือแล้ว อีกทั้ง Microsoft เองก็ยังไม่มีทีท่าว่าจะปล่อย DirectX 12 หรือเทคโนโลยีเกมใหม่ๆ ออกมาแต่อย่างใด ความจำเป็นในการอัปเกรดจึงน้อยลง แต่ว่าเมื่อถึงคราววางจำหน่ายแล้ว ก็ไม่ควรที่จะทำคะแนนผลการทดสอบด้อยกว่าคู่แข่งเกินไป เนื่องจากอาจทำให้ผู้บริโภคขาดความเชื่อมั่นเหมือนกับที่กำลังเกิดขึ้นกับ AMD FX ที่ถึงแม้จะโดนโรคเลื่อนมาบ่อย แต่พอถึงคราวทดสอบประสิทธิภาพจริงกลับทำได้ไม่น่าประทับใจนัก อันจะส่งผลเสียในระยะยาวให้กับภาพลักษณ์ของบริษัทได้

ดูเหมือนว่าในช่วง 6 เดือนข้างหน้านับจากนี้คงเป็นข่วงเวลาที่น่าสนใจมากขึ้นของวงการฮาร์ดแวร์หลังจากที่เงียบเหงามานาน เพราะในฟากของซีพียูนั้นก็มี Intel Sandy Bridge-E และ Ivy Bridge ที่ใกล้เปิดตัวเต็มทน สำหรับฝั่งกราฟิกก็คงหนีไม่พ้นชิพ AMD ที่กล่าวถึงในบทความนี้ และ Geforce ซีรีย์ใหม่จาก NVIDIA ที่ยังคงเงียบๆ อยู่ ถึงตอนนี้ก็ขอให้เก็บเงินรออัปเกรดเครื่องพร้อมกับเปลี่ยนเป็น Windows 8 ไว้ได้แล้วครับ

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s