5 ฮาร์ดแวร์น่าจับตาในปี 2012

Intel APD Chip Close Up

ตลอดทั้งปี 2011 ที่ผ่านมาวงการคอมพิวเตอร์มีความเคลื่อนไหวที่น่าสนใจมากมาย และเราก็ได้เห็นนวัตกรรมหลายๆ อย่างที่แต่ก่อนเป็นเพียงคอนเซ็ปต์ในหน้ากระดาษได้ออกมาโลดแล่นแสดงศักยภาพให้เราได้เห็นอย่างจริงจัง ไม่ว่าจะเป็นชิพ Sandy Bridge จาก Intel ชิพเอพียูและ Bulldozer จาก AMD และที่สำคัญคือ Windows 8 ซึ่งได้รับการออกแบบมาใหม่ชนิดที่เรียกว่าพลิกหน้ามือเป็นหลังมือ

เช่นเดียวกับในปี 2012 ที่ความเคลื่อนไหวต่างๆ มีความน่าสนใจไม่แพ้กัน ไม่ว่าจะเป็นชิพ Ivy Bridge และ Haswell จาก Intel ชิพ Trinity และ Southern Islands จาก AMD หรือ Kepler จาก NVIDIA ที่ได้รับการปิดบังมานาน ซึ่งสำหรับบทความนี้ผมจะนำพาท่านผู้อ่านไปให้รู้จักกับเทคโนโลยีเด่นๆ ดังกล่าวทีละตัวกันเลยครับ 😀

Ivy Bridge ทายาทความแรงรุ่นต่อไปจาก Intel

1

แน่นอนว่าถ้าพูดถึงเทคโนโลยีดาวเด่นของปีนี้แล้ว จะไม่ให้กล่าวถึงชิพ Ivy Bridge เลยก็คงเป็นไปไม่ได้ เพราะถึงแม้โครงสร้างสถาปัตยกรรมภายในยังคงอิงกับ Sandy Bridge เดิม (หมายความว่าประสิทธิภาพอาจไม่เพิ่มขึ้นมากนัก) แต่ก็เป็นโปรเซสเซอร์ที่ถูกอัดแน่นไปด้วยนวัตกรรมมากมาย ที่โดดเด่นสุดก็คือเป็นชิพตัวแรกใช้กระบวนการผลิต 22 นาโนเมตรพร้อมด้วยเทคโนโลยี 3D Trigate Transister ส่งผลให้ตัวชิพใช้พลังงานและปล่อยความร้อนออกมาน้อยลง

นอกจากจะใช้กระบวนการผลิตใหม่แล้ว ประสิทธิภาพด้านการประมวลผลกราฟิกที่มากขึ้นก็นับเป็นจุดที่ทำให้ Ivy Bridge พูดถึงกันมาก เพราะเป็นความจริงที่ว่า ถึงแม้ Sandy Bridge จะมีประสิทธิภาพด้านการประมวลผลทั่วไปที่ดีเลิศ แต่ด้านการประมวลผลกราฟิกนั้นกลับไม่ดีเท่าที่ควร ทำให้ค่ายคู่แข่งสามารถใช้จุดอ่อนตรงนี้ให้เป็นประโยชน์ได้ แต่กับ Ivy Bridge แล้ว Intel ให้คำมั่นว่าความสามารถของแกนกราฟิกภายในจะได้รับการพัฒนาขึ้นมาก อีกทั้งยังรองรับเทคโนโลยีใหม่ๆ อย่าง DirectX 11 และ Open CL 1.1 ด้วย

ผลการทดสอบเบื้องต้นที่หลุดออกมาได้แสดงให้เห็นว่าเมื่อเทียบกับชิพรุ่นก่อนแล้ว Ivy Bridge มีประสิทธิภาพในการประมวลผลทั่วไปเหนือกว่าราว 20% ในขณะที่ในด้านการประมวลผลกราฟิกดีกว่าราว 30% ถ้าเป็นจริงก็นับว่าน่าสนใจมากเลยทีเดียวครับ เตรียมพบน้องไอวี่ได้ในช่วงเดือนมีนาคม-เมษายนนี้

Haswell เปิดตัวความแรงในยุคหน้า

2

ถ้าชิพ Ivy Bridge คือดาวเด่นแห่งปี 2012 แล้ว Haswell ก็คงมีสถานะเดียวกันในปี 2013 ถึงแม้ว่าเราอาจต้องรออีกร่วมปีกว่าชิพตัวนี้จะออก แต่ที่ผมเลือกนำมาเสนอก็เพราะเชื่อว่าตลอดทั้งปี Intel คงเผยรายละเอียดของชิพตัวนี้ออกมาเป็นระยะ

ข้อมูลเกี่ยวกับชิพตัวนี้ที่ได้รับการเปิดเผยแล้วก็คือ จะยังคงใช้เทคโนโลยีการผลิต 22 นาโนเมตรเช่นเดียวกับ Ivy Bridge แต่จะใช้โครงสร้างสถาปัตยกรรมการทำงานใหม่หมดโดยมุ่งเน้นไปที่การเพิ่มประสิทธิภาพและลดการใช้พลังงานเป็นสำคัญ ข้อมูลเบื้องต้นระบุว่าชิพ Haswell จะมีแกนประมวลผลตั้งแต่ 2-4 แกน พร้อมรองรับชุดคำสั่ง AVX2 และเทคโนโลยี Hyper-Threading ตามระเบียบ ด้านแกนประมวลผลกราฟิกภายในก็ได้รับการอัปเกรดไปใช้รุ่นใหม่ที่มีชื่อรหัสว่า Denlow ซึ่งจะมีรุ่นย่อยที่ยังไม่รับการเปิดเผยรายละเอียดด้วยกันสามรุ่น แต่ทั้งหมดจะรองรับ DirectX 11.1 และ OpenGL 3.2 การเปลี่ยนแปลงหลักอย่างอื่นคือโครงสร้างสถาปัตยกรรมของหน่วยความจำแคชที่อาจถูกเพิ่มปริมาณไปมาก โดยแคชระดับสองอาจมีมากถึง 1MB ต่อแกนประมวลผล และระดับสามอาจมากถึง 16MB สำหรับการใช้พลังงานนั้น คาดว่ารุ่นสำหรับเดสก์ท้อปอาจอยู่ที่ราว 35-95 วัตต์ ส่วนรุ่นสำหรับแล้ปท้อปจะอยู่ที่ราว 15-57 วัตต์เท่านั้น ทำให้เหมาะที่จะนำไปใช้กับ Ultrabook อย่างยิ่งครับ

Trinity เอพียูยุคหน้าจาก AMD

3

หลังจากที่ประสบความสำเร็จกับชิพเอพียูบนเดสก์ท้อปที่มีชื่อว่า AMD-A หรือ Llano สำหรับตลาดระดับกลาง-ล่างไปแล้ว คาดว่าในปี 2012 นี้ AMD คงจะมุ่งมั่นพัฒนาชิพที่ใช้หลักการออกแบบเดียวกันเพื่อป้อนให้กับตลาดในระดับบนขึ้นมาด้วย และ Trinity คือคำตอบที่่ว่านี้ครับ

ข้อมูลเบื้องต้นที่ได้รับการเปิดเผยมาแล้วระบุว่า Trinity จะประกอบไปด้วยแกนประมวลผลทั่วไปที่มีชื่อว่า Piledriver ซึ่งเป็นรุ่นอัปเกรดของ Bulldozer นั่นเอง มีปริมาณแกนประมวลผลมากที่สุด 4 แกน โดยรวมเข้ากันกับแกนประมวลผลกราฟิก AMD Radeon HD7000 หรือ Southern Islands ที่รองรับเทคโนโลยี DirectX 11 อย่างครบถ้วน ส่วนกระบวนการผลิตนั้นจะยังคงไว้ที่ 32 นาโนเมตร ส่งผลให้ชิพ Trinity สำหรับเดสก์ท้อปจะมีค่า TDP ตั้งแต่ 65-100 วัตต์แล้วแต่รุ่น นอกจากนั้นก็ยังรองรับหน่วยความจำ DDR3 ตามสมัยนิยม แต่ข่าวร้ายคืออาจต้องใข้ร่วมกับซ็อกเก็ตใหม่คือ FM2 ครับ

ด้านประสิทธิภาพเท่าที่ได้รับการเปิดเผยคือ เมื่อเทียบกับชิพ Llano เดิมแล้ว Trinity จะมีความเร็วในการประมวลผลทั่วไปมากกว่าราว 20% ส่วนด้านกราฟิกจะไวกว่าราว 30% ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับแอพพลิเคชันที่ใช้งาน สำหรับวันวางจำหน่ายนั้นข่าวล่าสุดระบุว่า AMD จะเริ่มเดินสายการผลิตในเดือนมีนาคมนี้ครับ

Southern Islands เกาะสวรรค์สำหรับเกมเมอร์?

ภาพหลุดของ Tahiti หนึ่งในการ์ดตระกูลเกาะทะเลใต้จาก AMD
ภาพหลุดของ Tahiti หนึ่งในการ์ดตระกูลเกาะทะเลใต้จาก AMD

ผมเคยเขียนถึงชิพ AMD Radeon HD7000 หรือที่มีชื่อรหัสว่า Southern Islands ไปแล้วในคอลัมน์เดียวกันนี้เมื่อเดือนที่ผ่านมา และนับแต่นั้น AMD ก็ยังคงปิดปากเงียบไม่ยอมเปิดเผยข้อมูลใดๆ เพิ่ิมเติม ทำให้เราทราบแต่เพียงว่า Radeon HD7000 ทุกรุ่นจะใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตร และสามารถแบ่งเป็นสองรุ่นใหญ่ด้วยกันคือ รุ่นที่ใช้ชิพสถาปัตยกรรม VLIW 4 (Very Long Instruction Word 4) ซึ่งเป็นรุ่นกลาง-ล่างที่เน้นด้านการประหยัดพลังงาน กับรุ่นบนคือที่ใช้ชิพสถาปัตยกรรม AMD Graphics Core Next (GCN) ที่เน้นด้านประสิทธิภาพ และจะมาพร้อมกับแรม XDR2 จาก Rambus ซึ่งจะเร็วถึงขนาดทำให้ GDDR5 กลายเป็นเด็กอนุบาลไปเลย

สำหรับลูกเล่นอื่นที่เราทราบตอนนี้คือจะรองรับบัส PCI Express 3.0 และเทคโนโลยี Power Tune ที่อนุญาตให้ระบบสามารถปรับแต่งประสิทธิภาพของตัวการ์ดให้เหมาะสมกับการใช้พลังงาน ณ ขณะนั้นได้ สำหรับด้านประสิทธิภาพนั้นคาดว่าจะเพิ่มเป็นสองเท่าเมื่อเทียบกับรุ่นเดิมแบบรุ่นต่อรุ่น อยากเช่น ชิพ Tahiti หรือ Radeon HD7900 นั้นจะมีประสิทธิภาพเทียบเท่า Radeon HD6990 ซึ่งเป็นชิพคู่ตัวแรงในปัจจุบันเลยทีเดียว เราคงต้องรอลุ้นกันภายในครึ่งแรกของปีนี้ครับว่าประสิทธิภาพจริงๆ จะเป็นอย่างไร

Kepler ดาวอันเจิดจรัสของ NVIDIA

พูดตรงๆ เลยก็คือเมื่อปี 2011 ที่ผ่านมานั้น ไม่นับว่าเป็นปีที่สดใสของการ์ดกราฟิกมากนัก เนื่ิองจากทั้งสองค่ายหลักต่างไม่มีนวัตกรรมใหม่ออกมาเลย เพียงแต่นำของเดิมมาแต่งหน้าทาปากให้ดูดีขึ้นแล้ววางจำหน่ายภายใต้ชื่อใหม่เท่านั้น แต่ปี 2012 นี้เหตุการณ์กลับตรงกันข้าม เพราะทั้งคู่่ต่างกำลังซุ่มทำสุดยอดการ์ดกราฟิกเพื่อมากำจัดทรัพยากรเงินในกระเป๋าของเราอยู่

สำหรับ NVIDIA เองนั้นเชื่อว่าท่านผู้อ่านคงน่าจะเคยได้ยินชื่อของ Kepler กันมาบ้างแล้ว โดยเป็นชื่อรหัสของจีพียูรุ่นต่อจาก Fermi ที่ใช้ใน Geforce 400 กับ 500 ในปัจจุบัน สำหรับรายละเอียดนั้นก็เช่นเดียวกันชิ้นอื่นที่ยังไม่ได้รับการเปิดเผยมากนัก ทราบแต่เพียงว่าจะใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตร และจะมีประสิทธิภาพในการคำนวณเลขทศนิยมมากกว่ารุ่นเดิม 3-4 เท่า โดยที่ใช้พลังงานเท่าเดิม นอกจากนั้นยังได้รับการเพิ่มความสามารถด้านการทำโปรแกรมในส่วนของ GPGPU (general purpose processing on GPU) หรือความสามารถในการทำให้การ์ดจอของเราประมวลผลด้านอื่นได้นอกจากกราฟิกนั่นเอง นอกจากนั้นก็จะมีพื้นที่หน่วยความจำเสมือนซึ่งสามารถเรียกใช้ได้ทั้งจากซีพียูและจีพียู รวมทั้งเพิ่มประสิทธิภาพด้านการประมวลผลจีพียูอัตโนมัติโดยปราศจากความช่วยเหลือจากซีพียู และรองรับความสามารถของ DirectX 11.1

เมื่อช่วงปลายปีที่แล้ว ซีอีโอของ NVIDIA ได้ออกมาประกาศว่าจะเริ่มเดินเครื่องการผลิตชิพ Kepler ในเร็วๆ นี้ เพราะฉะนั้นคาดว่าเราอาจได้เห็นตัวเป็นๆ ในช่วงกลางปีนี้

สรุป

เป็นอย่างไรบ้างครับรายชื่อฮาร์ดแวร์สำหรับเกมเมอร์ที่น่าจับตาในปีนี้ แต่ละอย่างน่าสนใจทั้งนั้นเลย ถ้าท่านผู้อ่านสังเกตดีๆ ก็น่าจะวิเคราะห์ได้่ว่าเทรนด์ของฮาร์ดแวร์ปีนี้แทบทุกชิ้นจะเน้นไปที่การประหยัดพลังงานมากขึ้น แต่ในขณะเดียวกันก็พยายามรีดเค้นประสิทธิภาพออกมาให้มากที่สุดเพื่อให้สอดคล้องกับเทรนด์ของอุปกรณ์พกพาที่กำลังมาแรง นับว่าสมาร์ทโฟนกับแท็บเล็ตที่เพื่อนๆ ถืออยู่ในมือล้วนส่งอิทธิพลต่อการออกแบบฮาร์ดแวร์ในยุคหน้าจริงๆ แล้วเจอกันเดือนหน้าครับ _/\_

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s