ทุกสิ่งที่คุณต้องรู้เกี่ยวกับ NVIDIA Geforce 600

head

AMD ปล่อยการ์ด Radeon HD7000 ออกมาแล้ววว ซึ่งก็ทำให้การ์ดจอของทุกท่านตกรุ่นกันไปเป็นที่เรียบร้อย แต่อย่างน้อยการกลับมาในครั้งนี้ของ AMD ก็ทำได้อย่างน่าประทับใจ เพราะประสิทธิภาพที่ได้รับจากทั้งการ์ด HD7970 และ 7950 จัดอยู่ในเกณฑ์ดี สามารถทำคะแนนผลการทดสอบชนะการ์ดในระดับเดียวกันของคู่แข่งไปได้อย่างสบายๆ แถมยังกินไฟน้อยลง

แล้ว NVIDIA ล่ะ? หลังจากที่ปล่อยการ์ด Geforce 500 ออกมาเมื่อปีที่แล้ว เราก็ไม่แทบจะไม่ได้ยินข่าวคราวเกี่ยวกับการ์ดรุ่นใหม่อีกเลย นับตั้งแต่ที่ผมได้เขียนบทความทำนายฮาร์ดแวร์มาแรงในปีนี้ที่ออกตีพิมพ์ไปเมื่อฉบับเดือนมกราคมนั้น ผมก็เฝ้ารอวันรอคืนให้พี่เขียวของเราเปิดเผยรายละเอียดเพิ่มเติมมาบ้าง แต่รายละเอียดที่ได้รับเพิ่มเติมเข้ามานั้นยังนับว่าน้อยมาก เรียกได้ว่า NVIDIA กั๊กของดีกันอย่างสุดฤทธิ์ แต่ถึงอย่างไรรายละเอียดที่เราทราบมาก็มีความน่าสนใจไม่น้อย ลองมาดูกันเลยดีกว่าครับว่ามีอะไรบ้าง

สถาปัตยกรรมใหม่และกระบวนการผลิตที่ลดขนาดลง

แน่นอนว่าขึ้นชื่อการ์ดตระกูลใหม่ทั้งที หัวใจสำคัญหลักสองประการที่จะต้องได้รับการเปลี่ยนแปลงคือโครงสร้างสถาปัตยกรรมและกระบวนการผลิต สำหรับอย่างแรกนั้นเรายังไม่ทราบรายละเอียดเชิงลึกมากนัก ณ วันที่ผมเขียนบทความนี้อยู่ รู้แต่เพียงว่าสถาปัตยกรรมใหม่ที่มีชื่อว่า Kepler นี้จะเอื้อต่อการทำโปรแกรมมากขึ้น การเพิ่มความยืดหยุ่นในการพัฒนาดังกล่าวหมายความว่าชิพที่ใช้สถาปัตยกรรมนี้จะรองรับการประมวลผลที่ไม่ใช้กราฟิกได้ดีขึ้น ซึ่งเราเรียกลักษณะการประมวลผลแบบนี้ว่า general purpose processing on GPU หรือสั้นๆ ว่า GPGPU นั่นเอง

สำหรับเกมเมอร์แล้ว สิ่งที่เราจะได้รับประโยขน์ไปเต็มๆ คืออาหารที่สวยงามมากขึ้น สิ่งละอันพันละน้อยอย่าง เสื้อผ้าเส้นผมที่พลิ้วไหว หยดหรือกระแสน้ำที่เคลื่อนไหวตามแรงฟิิสิกส์ เศษไม้ก้อนหินที่กระเด็นกระดอนจากแรงระเบิด รวมทั้งฝุ่นผงที่ปลิวไปตามลมหายใจของตัวละคร (เวอร์ไปล่ะ แหะๆ) โดยทั้งหมดจะสามารถทำได้อย่างสมจริงมากขึ้น ลดความต้องการใช้งานจีพียูลง ซึ่งก็หมายความว่าเฟรมเรทขณะเล่นที่มากกว่าเดิมนั่นเอง

CUDA 4.0 ลูกเล่นใหม่ของชุดคำสั่งที่ใช้ในการโปรแกรมการ์ดกราฟิกซึ่งคาดว่าจะไปอยู่ใน Geforce 600 เช่นกัน
CUDA 4.0 ลูกเล่นใหม่ของชุดคำสั่งที่ใช้ในการโปรแกรมการ์ดกราฟิกซึ่งคาดว่าจะไปอยู่ใน Geforce 600 เช่นกัน

นอกจากนั้นประสิทธิภาพในการประมวลผลเลขทศนิยมก็ยังได้รับการปรับปรุงมากขึ้นสามถึงสี่เท่าตัวเมื่อเทียบกับอัตราการใช้พลังงานที่เท่ากัน นั่นหมายความว่าประสิทธิภาพที่มากกว่าเดิมในขณะบริโภคพลังงานน้อยลง ซึ่งจะไปสอดคล้องกันกับการลดขนาดกระบวนการผลิตลงให้เหลือเพียง 28 นาโนเมตรที่ได้ถูก AMD นำร่องไปก่อนด้วยการ์ด Radeon HD7000

สำหรับคุณสมบัติอื่นที่คาดว่าจะมีก็คือพื้นที่่ว่างของหน่วยความจำเสมือน (virtual memory space) ซึ่งสามารถถูกเรียกใช้ได้จากทั้งจีพียูและซีพียู จึงทำให้แบ่งเบาภาระจากหน่วยความจำหลักที่ฮาร์ดแวร์ทั้งคู่เรียกใช้งานลงไปได้ แม้ว่าเราจะยังไม่ทราบกระบวนการทำงานของลูกเล่นนี้มากนัก แต่คอนเซ็ปต์ก็นับว่าน่าสนใจ ผลที่ได้นั้นก็คาดว่าจะเอื้อต่อเกมที่ต้องมีการโหลดพื้นผิว (texture) มหาศาล อย่างเทคนิค Mega Texture ที่ใช้ในเกม Rage เป็นต้น ทำให้อาจช่วยป้องกันปัญหาพื้นผิวโหลดไม่ครบหรือช่วยเพิ่มความเร็วในการเรียกใช้งานได้ สำหรับอีกลูกเล่นหนึ่งที่น่าสนใจไม่ใช่น้อยก็คือ ความสามารถที่ทำใช้จีพียูประมวลผลโดยอัตโนมัติโดยปราศจากความช่วยเหลือจากซีพียู เช่นกันที่ลูกเล่นนี้ยังเป็นเพียงข่าวลือ แต่ถ้าได้รับการพัฒนาจริงก็คาดว่าจะมีประโยชน์ในการที่จะไปช่วยลดภาระของซีพียูลง ทำให้สามารถใช้ทรัพยากรไปกับการประมวผลด้านอื่นได้มากขึ้น อย่างเช่นการประมวลผล AI ให้กับตัวละคร NPC เป็นต้น

แผนการวางจำหน่ายชิพของ NVIDIA
แผนการวางจำหน่ายชิพของ NVIDIA

แล้วจะมีรุ่นใดบ้าง

อย่างที่กล่าวไป ข้อมูลเกี่ยวกับชิพที่จะใช้สถาปัตยกรรม Kepler ยังมีน้อยมาก รวมทั้งรายชื่อรุ่นของการ์ดที่จะใช้งานด้วย แต่อย่างน้อยๆ ข้อมูลที่ได้รับการเปิดเผยมาระบุว่า เช่นเดิมที่ NVIDIA จะซอยย่อยชิพ Kepler ออกเป็นหลายๆ รุ่น ไล่ไปตั้งรุ่นราคาประหยัดไปจนถึงรุ่นเอาใจเกมเมอร์เงินถัง โดยชิพที่ใช้ชื่อรหัส GK107 จะเป็นรุ่นล่างสุด ราคาประหยัดสุด ซึ่งคาดว่าจะออกมาแทนที่  Geforce 550 แม้ว่าชิพนี้จะใช้กระบวนการผลิต 28 นาโนเมตรเหมือนกับรุ่นอื่นและรองรับ DirectX 11.1 แต่ก็ถูกลดทอนคุณสมบัติไปมาก อย่างเช่น PCI Express ที่รองรับได้เพียงรุ่น 2.0 และบัสของหน่วยความจำ GDDR5 ที่มีเพียง 128 บิต

สำหรับรุ่นที่สูงขึ้นมาอีกขั้นและคาดว่าจะได้รับความนิยมมากสุดในตลาดคือ GK106 ซึ่งจะออกมาแทนที่ Geforce 560 ยอดนิยมในปัจจุบันนั่นเอง สเปคของรุ่นนี้นับว่าน่าสนใจ เพราะนอกจากจะทำทุกอย่างที่ GK107 ทำได้แล้ว ยังถูกเพิ่มคุณสมบัติ PCI Express 3.0 ยอดนิยม และมีบัสหน่วยความจำมากถึง 256 บิตที่นับว่าเป็นมาตรฐานที่จะทำให้เล่นเกมทุกเกมได้อย่างลื่นไหวภายใต้ความละเอียดและระดับกราฟิกไม่สูงเกินไปนัก

แนวทางคร่าวๆ ของวางจำหน่ายชิพรุ่นต่างๆ ที่ใช้สถาปัตยกรรม Kepler ซึ่งข้อมูลในตอนนี้ยังน้อยอยู่มาก
แนวทางคร่าวๆ ของวางจำหน่ายชิพรุ่นต่างๆ ที่ใช้สถาปัตยกรรม Kepler ซึ่งข้อมูลในตอนนี้ยังน้อยอยู่มาก

ทว่ารุ่นที่น่าสนใจมากสุดก็คือ GK104 ซึ่งคาดว่าจะมาแทนที่ระหว่าง Geforce 570 และ 580 เดิม โดยรายละเอียดล่าสุดที่ทราบมาคือจะมีแกน CUDA มากถึง 768 ตัว มากกว่า GF114 เดิมถึงสองเท่า จึงทำให้คาดว่าจะมีประสิทธิภาพโดยรวมมากกว่า Geforce 580 เดิมถึงกว่าร้อยละ 50 ทางด้านคุณสมบัติของหน่วยความจำนั้นยังคงมีความก้ำกึ่งว่าจะใช้บัส 256 หรือ 384 บิตกันแน่ รวมทั้งปริมาณที่ยังไม่แน่ชัดว่าจะเท่าไรระหว่าง 1.5-2GB แต่ที่มีความเป็นไปได้สูงคือจะมีความเร็วสัญญาณนาฬิกามากกว่า แน่นอนว่าเมื่อสเปคแรงขึ้น อัตราการใช้พลังงานย่อมสูงตาม (ม่ายยยยยย!) โดยการ์ดรุ่นสูงสุดที่ใช้ชิพนี้คาดว่าอาจมีค่า TDP มากถึง 225 วัตต์เลยทีเดียว แต่ก็ไม่่แน่เราอาจได้เห็นรุ่นน้องรองที่ใช้ชิพเดียวกัน แต่ลดทอนประสิทธิภาพ อัตราการใช้พลังงาน และราคาลงตามออกมา

รุ่นถัดมาที่มีความน่าสนใจไม่แพ้กันคือ GK110 ซึ่งก็คือชิพ GK104 แบบประกบคู่นั่นเอง (น่าจะใช้ชื่อว่า Geforce 690 ตามธรรมเนียม) ซึ่งแน่นอนว่าประสิทธิภาพและความต้องการใช้พลังงานย่อมสูงตาม แต่จะมากขนาดไหนคงต้องจับมาทดสอบ ส่วนรุ่นสุดท้ายที่คาดว่าจะเป็นตัวแรงที่สุดและแพงที่สุดก็คือ GK112 ซึ่งจะมาพร้อมกับแรม GDDR5 ความกว้างบัส 512 บิตเลยทีเดียว

แล้วจะขายเมื่อไร

คงอีกไม่นานเกินรอที่เราจะได้เห็นชิพใหม่จาก NVIDIA
คงอีกไม่นานเกินรอที่เราจะได้เห็นชิพใหม่จาก NVIDIA

คำตอบสั้นๆ ง่ายๆ คือ ยังไม่เป็นที่แน่ชัด และข่าวเท่าที่เราทราบตอนนี้ก็ยังกำกวมและยังไม่แน่นอน บ้างก็ว่า NVIDIA จะปล่อยการ์ดรุ่นเล็กออกมาก่อน บ้างก็ว่าจะปล่อยรุ่นใหญ่ออกมาเลย (แต่ผมว่าน่าจะเป็นอย่างหลังเพราะคู่แข่งก็ทำแบบเดียวกัน) สันนิษฐานเบื้องต้นคือเราคงจะเริ่มเห็นการ์ด Geforce 600 ที่ใช้ชิพสถาปัตยกรรม Kepler นี้ได้ตั้งแต่ช่วงที่เพื่อนๆ กำลังอ่านบทความนี้เป็นต้นไปเรื่อยยาวไปถึงช่วงสิ้นปี โดยอาจจะถูกทยอยวางขายทีละรุ่นๆ เมื่อถึงตอนนั้น แน่นอนว่าเพื่อนๆ จะต้องได้เจอผมอีกชัวร์ป๊าบครับ 😀

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s