โค้งสุดท้าย Windows 8 สวรรค์ของเกมเมอร์?

head

หากเพื่อนๆ ไม่ได้อยู่หลังเขาหรือเล่นเกมอย่างไม่ลืมหูลืมตาในช่วงเดือนสองเดือนที่ผ่านก็น่าจะพอทราบกันแล้วว่า Windows 8 จะได้ฤกษ์วางตลาดอย่างเป็นทางการในวันที่ 26 ตุลาคมนี้ นับเป็นระยะเวลา 4 ปีหลังจาก Windows 7 วางตลาดพอดี แน่นอนว่าระบบปฏิบัติการนี้ได้รับการเพิ่มเติมลูกเล่นใหม่เข้าไปมากมาย เน้นประสบการณ์ใช้งานใหม่ที่จะสะดวกสบายมากขึ้น พร้อมรองรับระบบสัมผัสมาตั้งแต่ต้น ทำให้เราจะได้หน้าต่างบานนี้ไปโลดแล่นอยู่ทั้งบนพีซีตามบ้านและแท็บเล็ตตามร้านกาแฟ

แล้วสำหรับเกมเมอร์อย่างเราๆ ล่ะ? คุ้มไหมที่จะเปลี่ยนไปใช้ Windows 8 หลังจากที่บางคนเพิ่งจะเปลี่ยนมาลง Windows 7 ได้ไม่นาน? (และหลังจากที่ Windows Vista ต้องทำให้เราผิดหวัง) ที่ผ่านมา คุณสมบัติใหม่ของ Windows 8 ซึ่งได้รับการพูดถึงนั้นแทบจะไม่มีอะไรที่เกี่ยวข้องกับเกมเมอร์ฮาร์ดคอร์อย่างเราเลย แล้วอย่างนี้เราพอจะคาดหวังอะไรจากหน้าต่างบานนี้ได้บ้าง? ในฐานะของคนที่พอได้สัมผัสกับ Windows 8 ตัว Release Preview มาบ้าง ก็พอที่จะบอกเล่าเก้าสิบได้ดังต่อไปนี้

มันแทบไม่มีอะไรใหม่!

ใช่ครับ! ท่านผู้อ่านตาไม่ฝาดหรอก ในมุมมองของเกมเมอร์แล้ว Windows 8 แทบไม่มีอะไรฟังชันอะไรใหม่ๆ ที่ทำให้เกมเมอร์ต้องไปเข้าแถวรอซื้อตั้งแต่วันแรกที่ขาย เพราะอย่างที่กล่าวไป ลูกเล่นและฟีเจอร์ใหม่ต่างๆ นั้นได้รับการพัฒนามาเพื่อผู้ใช้งานทั่วไปให้สามารถเข้าถึงและใช้งานได้ง่ายขึ้น ไม่เหมือนกับสมัยของ Windows Vista ที่ Microsoft ได้ยั่วน้ำลายเกมเมอร์ด้วย DirectX 10  API ใหม่ (ในตอนนั้น) ที่เปิดโอกาสให้ผู้พัฒนาสามารถสร้างสรรค์เกมที่มีกราฟิกสวยขึ้น พร้อมกับการออกมาประกาศว่าจะสามารถใช้งานได้กับ Vista เท่านั้น! เหล่านี้ยิ่งทำให้เกมเมอร์พากันตื่นเต้นรีบเก็บเงินเพื่ออัปเกรดไปใช้การ์ดจอที่รองรับลูกเล่นดังกล่าว ด้วยความหวังที่จะได้เสพอาหารตาที่งดงามก่อนใคร

แต่นี่ไม่ใช่สิ่งที่เกิดขึ้นกับ Windows 8 เพราะปัจจุบันเรายังคงไม่ได้รับข่าวคราวใดเกี่ยวกับ DirectX 12 เลย และถึงจะมีก็มีความเป็นไปได้สูงว่า  Microsoft คงต้องพัฒนาให้รองรับ Windows 7 ตามระเบียบเนื่องด้วยทางบริษัทคงไม่ต้องการทำให้เกมเมอร์ Windows 7 ทั่วโลกจำนวนมากต้องโกรธเป็นฟืนเป็นไฟ แต่ถึงแม้เราจะไม่ได้ยลอาหารตาใหม่ๆ ใน Windows 8 อย่างน้อยก็ได้รับการยืนยันแล้วว่า API Direct3D 11.1 ชุดใหม่จะสามารถใช้งานทรัพยากรจากการ์ดจอได้คุ้มค่ามากขึ้น ตั้งแต่การ์ดออนบอร์ด/ออนชิพ ที่เน้นความสามารถด้านการประหยัดพลังงาน ไปจนถึงการ์ดจอแยกราคาเรือนหมื่นประสิทธิภาพสูงเพื่อการเล่นเกม เรียกได้ว่าเป็นการนำของเก่ามาปรับปรุงเพื่อรีดประสิทธิภาพสูงสุดนั่นเอง นอกจากนั้นไดรเวอร์มาตรฐานของ Windows หรือที่เราเรียกว่า Windows Display Driver Model (WDDM) ก็ยังได้รับการพัฒนาให้รองรับฟีเจอร์ใหม่มากขึ้นเทียบชั้นผู้ผลิตการ์ดจอ ไม่ว่าจะเป็น การแสดงผลสามมิติ การเล่นไฟล์วิดีโอความละเอียดสูง การทำงานแบบมัลติท๊าซ และการจัดการหน่วยความจำของการ์ดจอ สุดท้ายข่าวดีก็คือ เท่าที่ผมได้ทดสอบมา Windows 8 (Release Preview) สามารถรองรับเกมที่ออกมาแล้วได้อย่างสบาย ทั้ง Skyrim, Battlefield 3 หรือ Modern Warfare 3 ทำให้ไม่ต้องกังวลปัญหาความเข้ากันได้อีกต่อไป

นอกจาก Direct3D ที่เน้นการปรับปรุงการประมวลผลกราฟิกแล้ว Microsoft ยังโฆษณาว่า Windows 8 จะมีกระบวนการจัดการแรมที่ดีขึ้น โดยเฉพาะเมื่อใช้งานร่วมกับเครื่องที่มีแรมมากๆ (16GB หรือมากกว่า) รวมทั้งการทำงานร่วมกับซีพียูหลายแกนที่จะมีประสิทธิภาพมากขึ้น โดยก่อนหน้านี้บริษัท AMD ได้ออกมายืนยันว่าชิพ Bulldozer จะอาละวาดทำงานได้อย่างเต็มที่ยิ่งกว่าเมื่อใช้งานกับ Windows 8 ครับ

Windows Store ร้านค้าออนไลน์สำหรับเกมเมอร์?

1

ร้านค้าปลีกกำลังจะตาย คำกล่าวนี้ดูเหมือนจะไม่ใช่การกล่าวเกินจริงนักในโลกไอที เพราะปัจจุบันการซื้อขายซอฟท์แวร์และแอปพลิเคชันออนไลน์ได้รับความนิยมมากขึ้นไม่ว่าจะบนแพลตฟอร์มใด ทั้ง App Store บน iOS หรือ Google Play Store บน Android สำหรับชาวพีซีเองก็คงจะคุ้นเคยกันดีกับ Steam แพลตฟอร์มจาก Valve ที่ชอบมีส่วนลดเกมและเนื้อหาใหม่ๆ ออกมาให้เราเสียเงินอยู่เป็นประจำ

แน่นอนว่า Windows Store คือคำตอบของแนวโน้มดังกล่าว ข้อดีของการมีร้านค้าออนไลน์สำหรับเกมเมอร์พีซีก็คือเราอาจได้มีโอกาสเล่นเกมแนวใหม่ที่เราอาจไม่เคยได้สัมผัสมาก่อน โดยเฉพาะกับเกมแนวอาเขตจากฝั่ง Xbox 360 และเกมจากผู้พัฒนาอินดี้หน้าใหม่ที่ต้องการหาช่องทางการเผยแพร่และจัดจำหน่ายผลงานของตน หลายคนอาจมีความเห็นต่างไปว่า ก็ไม่เห็นต่างอะไรจาก Steam หรือร้านค้าออนไลน์สำหรับเกมเมอร์ตัวอื่น? ก็จริงครับ แต่ทั้งนี้ก็ต้องไม่ลืมด้วยว่า Windows Store นั้นมาพร้อมกับ Windows 8 ตั้งแต่ต้นและพร้อมเปิดเข้าใช้งานได้ทันที ไม่เหมือนกับ Steam ที่เราต้องขวนขวายหาซอฟท์แวร์มาติดตั้งเอง ความง่ายในการเข้าถึงนี่ล่ะครับซึ่งเปิดโอกาสให้ผู้ใช้งานที่ไม่ใช่เกมเมอร์นั้นมีโอกาสค้นพบและเข้าถึงคลังเกมในโลกออนไลน์ที่ใส่ช้อนเตรียมป้อนเข้าปากอยู่ตรงหน้าได้สะดวก หรืออาจทำให้พอฉุกคิดได้ว่า เฮ่ย! คอมเรามันก็เล่นเกมได้นี่หว่า  ทำไมไม่ลองโหลดมาสักเกมสองเกมล่ะ? ผลที่ตามมาคือเราอาจได้ชาวพีซีเกมเมอร์เพิ่มขึ้นก็ได้นะครับ แม้ว่าอาจจะไม่ใช่เกมเมอร์ฮาร์ดคอร์ก็ตาม เพราะเงื่อนไขของ Windows Store ก็คือการรองรับแต่เกมในรูปแบบแอปพลิชันบน Metro เท่านั้น ซึ่งส่วนใหญ่มักเป็นเกมเบาๆ เล่นง่ายๆ ไม่ใช่เกมที่กินกราฟิกโหดๆ หรือประเภทระเบิดภูเขาเผากระท่อมแต่อย่างใด

Xbox Live เมื่อคอนโซลถล่มพีซี!

2

ฟีเจอร์หนึ่งซึ่งเห็นทีจะเกี่ยวข้องกับเกมเมอร์โดยตรงนั่นคือ Xbox Live บริการออนไลน์ที่จะย้ายสำมะโนครัวมาอยู่บน Windows 8 ด้วย เดิมที Xbox Live ได้รับการออกแบบมาไว้สำหรับการเล่นเกมออนไลน์สำหรับชาว Xbox แต่หลังจากได้เล็งเห็นแนวโน้มการเติบโตของคอนเทนต์ออนไลน์ เราจึงได้เห็น Xbox Live มีลูกเล่นใหม่เพิ่มเข้าไปมากมาย ทั้งการเชื่อมต่อกับเครือข่ายสังคมออนไลน์และบริการสตรีมมิ่งรายการเคเบิลทีวีรายใหญ่ในเมืองนอก โดยรวมแล้ว Microsoft ไม่ได้ต้องการให้ Xbox เป็นเพียงเครื่องเล่นเกม แต่คืออุปกรณ์ที่เป็นศูนย์กลางความบันเทิงทุกรูปแบบในบ้านต่างหาก

แล้วเกี่ยวอะไรกับเกมเมอร์พีซี? แน่นอนครับว่าตอนนี้ขอให้ลบภาพเดิมๆ ของ Xbox ในฐานะที่เป็นเพียงเครื่องเกมคอนโซลทิ้งไป เพราะต่อไปนี้ Xbox Live จะเป็นบริการหลักของ Microsoft ที่เกี่ยวเนื่องกับเกมเมอร์ทุกแพลตฟอร์ม ทั้งพีซี คอนโซล สมาร์ทโฟน และแท็บเล็ตที่ใช้ระบบปฏิบัติการของบริษัท ข้อมูลผู้เล่นทุกอย่างจะได้รับการบันทึกไว้ในบัญชีเดียวและสามารถซิงค์ข้ามแพลตฟอร์มได้ โดยตอนนี้แอปพลิเคชัน Xbox Live ที่ได้รับการเปิดตัวพร้อมกับ Windows 8 Release Preview ก็มี Video, Music, Games และ Xbox Companion น่าเสียดายที่ตอนนี้บริการดังกล่าวยังไม่เปิดใช้งานอย่างเต็มที่นัก หาก Windows 8 ออกมาและใช้งานได้ครบทุกฟีเจอร์เมื่อไร ผมจะนำข้อมูลมารายงานเพิ่มเติมต่อไปครับ

Metro เพื่อนตายสำหรับเกมเมอร์?

3

ในที่สุดเราก็ได้มาถึงฟีเจอร์สุดท้ายที่ผมจะนำมาพุดคุยในวันนี้และดูเหมือนว่าจะเป็นฟีเจอร์ของ Windows 8 ที่ได้รับการพูดถึงมากที่สุดเสียด้วย สำหรับผู้ที่ยังไม่ทราบว่า Metro คืออะไรนั้น ผมจะขออธิบายว่า เจ้า Metro คืออินเทอร์เฟสใหม่สำหรับ Windows 8 ซึ่งจะแสดงแอปพลิเคชันในรูปแบบ “แผ่นกระเบื้อง” (tile) ซึ่งจะแสดงข้อมูลต่างๆ ที่เกี่ยวแอปป์นั้นๆ ได้ (Live) อีกทั้งตัวอินเทอร์เฟสยังพัฒนามาให้รองรับระบบสัมผัสมาตั้งแต่ต้น แต่ก็ยังคงใช้งานได้กับทั้งเมาส์และคีย์บอร์ด

สำหรับเกมเมอร์ เจ้า Metro ก็ดูเหมือนจะไม่มีความสำคัญอะไรนัก เหมือนกับเป็นหน้าตาสวยๆ งามๆ ไว้ล่อใจผู้ใช้งานมือใหม่มากกว่า แต่จุดที่สำคัญคือเจ้ากระเบื้องแอปพลิเคชันแต่ละแผ่นนี่แหละครับ เพราะอย่าลืมว่าเจ้านี่สามารถใช้แสดงข้อมูลเฉพาะที่เกี่ยวกับแอปป์ได้ ลองคิดดูว่าจะสะดวกขนาดไหนหากแอปป์เกมที่เราติดตั้งลงไปสามารถแสดงข้อมูลอัปเดตล่าสุดให้เราเห็นโดยที่ไม่ต้องกดเข้าไปให้เสียเวลา โดยที่ข้อมูลดังกล่าวอาจเป็นได้ทั้งข่าวสารใหม่ๆ การจัดอันดับในเกมแบบมัลติเพลย์ คะแนนล่าสุด หรือดีลน่าสนใจอื่นๆ พูดง่ายๆ คือเราจะไม่มีวันตกข่าวเกมที่เราชื่นชอบอีกต่อไป

ในฐานะที่ส่วนตัวเป็นเกมเมอร์พีซีมาตั้งแต่ยุค DOS เรืองอำนาจ การเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นกับ Windows 8 สำหรับเกมเมอร์นั้นไม่อาจเรียกได้ว่าเป็นการพลิกจากหน้าเป็นหลังมือ อย่างที่กล่าวไป ฟีเจอร์ใหม่ที่ส่งผลกับการเล่นเกมโดยตรง (ถึงแม้อาจจะเล็กน้อย) เกิดขึ้นภายใต้ฉากหน้าอันสวยงามที่เรียกว่า Metro แต่อย่างน้อยด้วยคุณลักษณะใหม่ๆ อย่าง Windows Store และ Xbox Live นั้นก็อาจช่วยเปิดหูเปิดตาให้กับทั้งคนที่ไม่เคยสนใจเล่นเกมมาก่อนและชาวพีซีที่อาจได้สัมผัสกับเกมฝั่ง Xbox บ้างเสียทีครับ

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s