CES 2013 รวมดาวอุปกรณ์ในฝันสำหรับเกมเมอร์

head

โดยทั่วไปแล้ว งาน Consumer Electronics Show (CES) ซึ่งมีขึ้นในช่วงต้นปีจะไม่ใช่งานที่มีอุปกรณ์เกมเปิดตัวมากเท่าไรนัก เพราะหัวใจหลักมักจะอยู่ที่เครื่องใช้ไฟฟ้าทั่วไป เช่น โทรทัศน์ และแกดเจ็ตไฮเทคล้ำยุคต่างๆ มากกว่า ทำให้เกมเมอร์อย่างเราๆ ต้องรองานเฉพาะกิจอย่าง Computex ช่วงกลางปีที่มักมีฮาร์ดแวร์เจ๋งๆ เปิดตัวหรือ E3 กับ Tokyo Game Show ที่เป็นงานใหญ่สำหรับเปิดตัวเกมระดับแถวหน้าในทุกปี

แต่ว่างาน CES 2013 กลับมาแปลก เพราะปฏิเสธไม่ได้เลยว่างานในปีนี้มีของเล่นเอาใจเกมเมอร์เปิดตัวมากมาย ไม่ว่าจะเป็น NVIDIA Project SHIELD เครื่องเล่นเกมพกพาประสิทธิภาพสูงที่สมาร์ทโฟนต้องอายม้วน Razor Edge (ชื่อเดิมคือ Project Fiona) จากผู้ผลิตอุปกรณ์เสริมชั้นนำที่ไม่เพียงแต่จะเป็นแท็บเล็ตพร้อมคอนโทรลเลอร์เท่านั้น แต่ยังสามารถเล่นเกมออกจอใหญ่เพื่อความสะใจได้อีกด้วย นอกจากนั้นก็ยังมี Steam Box จาก Valve ที่อาจทำให้เครื่องคอนโซลดั้งเดิมต้องกลับบ้านเก่า รวมทั้ง Oculus Rift แว่น Virtual Reality (VR) เชื่อมต่อกับพีซีที่จะทำให้เราเหมือนกับหลุดเข้าไปสู่โลกของเกมทั้งหมดที่กล่าวไปเป็นเหตุผลให้ บ.ก. มอบหมายหน้าที่ให้กับผมในการสาธยายรายละเอียดของอุปกรณ์เกมล้ำยุคเหล่านี้มาเล่าสู่กันฟังกับเพื่อนๆ ในวันนี้ครับ

NVIDIA Project SHIELD

รับ Project SHIELD ไปเล่นสักเครื่องไหมครับ?
รับ Project SHIELD ไปเล่นสักเครื่องไหมครับ?

ชื่อของ NVIDIA อาจเป็นที่รู้จักในฐานะผู้ผลิตชิพกราฟิกชั้นนำ แต่ในงาน CES 2013 อสูรเขียวรายนี้ได้สร้างเซอร์ไพรส์ครั้งใหญ่ด้วยการเปิดตัว Project SHIELD อุปกรณ์เล่นเกมพกพาที่มาพร้อมกับคอนโทรลเลอร์เต็มรูปแบบ จอความละเอียดสูงขนาด 5 นิ้ว และขับเคลื่อนด้วยชิพ Tegra 4 อันทรงพลัง

Project SHIELD มีความสามารถอันโดดเด่นสองประการด้วยกัน อย่างแรกคือความสามารถในเล่นเกมบนระบบปฏิบัติการแอนดรอยด์ได้อย่างถึงลูกถึงคนมากขึ้น โดย NVIDIA กล่าวว่า ถึงแม้หน้าจอระบบสัมผัสที่ใช้กับสมาร์ทโฟนและแท็บเล็ตทั่วไปจะสามารถตอบสนองต่อการเล่นเกมได้ดีมากอยู่แล้ว แต่กับเกมบางประเภท เช่น แนวเดินหน้ายิง นั้นการควบคุมด้วยวิธีดังกล่าวยังไม่สามารถตอบสนองได้อย่างถูกต้องแม่นยำนัก ดังนั้นการเพิ่มคอนโทรลเลอร์เต็มรูปแบบพร้อมกับหน้าจอสัมผัสขนาด 5 นิ้วเข้าไปก็จะช่วยเติมเต็มความต้องการของเกมเมอร์ได้มากขึ้น โดย NVIDIA ให้คำมั่นว่า เมื่อถึงคราวที่ Project SHIELD วางตลาดช่วงไตรมาสสองปีนี้ก็จะมีเกมแอนดรอยด์จำนวนมากพร้อมใช้งานร่วมกับอุปกรณ์เกมตัวนี้ครับ

สำหรับความสามารถประการที่สองซึ่งผมคิดว่าเกมเมอร์พีซีจะต้องชื่นชอบก็คือ ลูกเล่นสตรีมมิ่งเกมจากบนหน้าจอคอมพิวเตอร์มาเล่นบน Project SHIELD นั่นเอง ซึ่งเจ้าอุปกรณ์ตัวนี้จะสามารถเชื่อมต่อแบบไร้สายเข้ากันกับคอมพิวเตอร์ที่ติดตั้งการ์ดกราฟิก Geforce GTX (NVIDIA ไม่ได้ระบุเฉพาะลงไปว่าเป็นโมเดลใด เพียงแต่ใช้คำกว้างๆ เท่านั้น) โดยที่การประมวลผลตัวเกมจะเกิดขึ้นบนพีซี แล้วเกมเพลย์ทั้งหมดจะได้รับการเข้ารหัส H.264 เพื่อส่งตรงมายังหน้าจอของ Project SHILED ซึ่งไม่เพียงแต่เราจะสามารถรับชมได้เท่านั้น แต่ยังสามารถใช้คอนโทรลเลอร์เล่นเกมต่อได้อีกด้วย เรียกได้ว่าเป็นมิตรคู่พีซีโดยแท้

ฮาร์ดแวร์ของ Project SHIELD ก็มีความน่าสนใจไม่แพ้กัน เพราะประกอบไปด้วยชิพ Tegra 4 ซึ่งภายในประกอบไปด้วยซีพียู ARM Cortex-A15 ชนิดสี่แกนประมวลผล และแกนจีพียู Geforce 72 แกนที่มีประสิทธิภาพมากกว่ารุ่นก่อนหน้าถึง 6 เท่า แถมยังประหยัดพลังงานยิ่งกว่าด้วยเทคโนโลยี PRISM 2 Display technology ทำให้สามารถเล่นเกมต่อเนื่องได้นานหลายชั่วโมงต่อการชาร์จหนึ่งครั้ง นอกจากนั้นยังมาพร้อมกับหน้าจอ Retinal Display ความละเอียด 720p ขนาด 5 นิ้วที่รองรับระบบสัมผัส และคอนโทรลเลอร์ชนิดเดียวกับเครื่องคอนโซลที่จะทำให้ประสบการณ์เล่นเกมแบบพกพาไม่เหมือนเดิมอีกต่อไป

Razer Edge

Razer Edge ในโหมด Home Console มันคือเครื่องเล่นเกมดีๆ นี่เอง!
Razer Edge ในโหมด Home Console มันคือเครื่องเล่นเกมดีๆ นี่เอง!

หาก Project SHIELD ยังดูเหมือนเครื่องเล่นเกมคอนโซลธรรมดาแล้วล่ะก็ ผมรับรองว่า Razer Edge จะต้องไม่ทำให้เกมเมอร์พีซีต้องผิดหวัง ปฏิเสธไม่ได้ว่าปัจจุบันแท็บเล็ตคืออุปกรณ์ที่มีความน่าสนใจไม่น้อยเพราะสามารถรองรับการทำงานทั่วไปได้เป็นอย่างดี แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้อีกเหมือนกันว่าเกมส่วนใหญ่ที่ออกมานั้นยังไม่โหดสะใจเท่าบนพีซี เพราะฉะนั้นจะดีแค่ไหนที่เราจะมีแท็บเล็ตที่สามารถเล่นเกมและสามารถให้อรรถรสไม่ต่างกับบนพีซี?

คำตอบอยู่ที่ Razer Edge นี้ครับ เพราะ Razor อ้างว่านี่คือแท็บเล็ตที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในโลก เนื่องจากขับเคลื่อนด้วยโปรเซสเซอร์ Intel Core และชิพกราฟิกของ NVIDIA มาพร้อมกับ Windows 8 ทำให้สามารถเล่นเกมและใช้งานโปรแกรมของ Windows ทั้งหมดได้ อีกทั้งด้วยหน้าจอขนาด 10 นิ้ว ความละเอียด 1366×768 พิกเซลที่รองรับระบบสัมผัสนั้นก็ทำให้ประสบการณ์เล่นเกมแบบพกพามีความเต็มอิ่มและสนุกสนานไม่แพ้เล่นบนพีซีจริงๆ

ที่น่าสนใจคือ Razer edge สามารถทำงานภายใต้โหมดทั้งสิ้น 4 โหมดด้วยกัน โดยในโหมด Tablet นั้น edge ก็คือแท็บเล็ต Windows 8 ทั่วไปที่สามารถรันเกมและแอปพลิเคชันที่ออกแบบมาให้ใช้งานระบบสัมผัสได้อย่างเต็มรูปแบบ ส่วนโหมดถัดมาก็คือ Keyboard ที่จะต้องใช้งานร่วมกับ Keyboard Dock ซึ่งจะเปลี่ยน edge ให้กลายเป็นโน้ตบุ๊คแจ่มๆ หนึ่งเครื่องนั่นเอง ทำให้เราเล่นเกมได้ใกล้เคียงกับบนพีซีมากขึ้น อีกทั้งตัวคีย์บอร์ดยังมาพร้อมกับระบบ Direct Reflective Acoustics ที่ทำให้เสียงที่ออกมาจาก edge ทรงพลังยิ่งกว่า โหมดถัดมาก็คือ Mobile Console ที่จะต้องทำงานร่วมกับ Gamepad Controller ที่จะแปลงแท็บเล็ตธรรมดาให้กลายเป็นเครื่องเกมพกพาขนาดเบิ้มไปในทันที ตัวคอนโทรลเลอร์สามารถทำงานร่วมกับเกมบนพีซีและยังมาพร้อมกับระบบสั่น (vibration-feedback) และ Direct Reflective Acoustics นับได้ว่าสุดยอดจริงๆ สำหรับโหมดนี้ครับ ส่วนโหมดสุดท้ายก็คือ Home Console ที่จะต้องใช้งานร่วมกับ Docking Station โดยในโหมดนี้ผู้ใช้งานจะสามารถเชื่อมต่อ Edge เข้ากับจอโทรทัศน์และอุปกรณ์เล่นเกมต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นเมาส์ คีย์บอร์ด จอยแพด และหูฟัง เพื่อเปลี่ยนจากแท็บเล็ตธรรมดาให้กลายเป็นเครื่องเล่นเกมประจำบ้านอย่างสมบูรณ์ ทั้งสี่โหมดนี้ทำให้ Razor Edge คือสุดยอดอุปกรณ์เกมแห่งปีที่ทุกคนมองหา

Steam Box

Valve Steam Box จะมีหน้าตาเป็นอย่างไร เราคงต้องติดตามกันต่อไป
Valve Steam Box จะมีหน้าตาเป็นอย่างไร เราคงต้องติดตามกันต่อไป

Valve คือผู้พัฒนาเกมระดับโลกที่ทุกคนรู้จักกันดีอย่าง Half-Life และ Left 4 Dead รวมทั้งเป็นผู้ให้บริการร้านค้าออนไลน์อย่าง Steam แต่ใครจะไปรู้ว่าวันดีคืนดีบริษัทผลิตเกมจะก้าวข้ามไปผลิตฮาร์ดแวร์กับเขาด้วย?

ตามจริงแล้วข่าวเกี่ยวกับเครื่องเล่นเกมจาก Valve นั้นมีออกมาให้เห็นอยู่เป็นระยะ เนื่องจากช่วงหลัง Gebe Newell หัวเรือใหญ่ของบริษัทมักออกมาแสดงความไม่พอใจกับ Windows 8 อยู่เสมอ จึงทำให้ในท้ายที่สุดทางบริษัทก็หันไปให้ความสำคัญกับระบบปฏิบัติการที่มีความเปิดกว้างมากกว่าอย่าง Linux แทน เพราะฉะนั้นจึงไม่ใช่เรื่องแปลกที่ Steam Box จะใช้ระบบปฏิบัติการนี้เป็นฐานในการพัฒนา

จุดเด่นอื่นของ Steam Box ที่ Valve วางแผนไว้ก็คือความสามารถในการเป็นเซิร์ฟเวอร์ประจำบ้าน โดยที่ผู้ใช้เพียงแต่มีอุปกรณ์ Steam Box เพียงชิ้นเดียวก็สามารถเชื่อมต่อกับคอนโทรลเลอร์และโทรทัศน์ภายในบ้านได้อีกหลายชิ้นไปพร้อมกัน นอกจากนั้น Valve ยังมีแนวคิดเกี่ยวกับวิธีการควบคุมเกมแบบใหม่ที่จะใช้เทคโนโลยีไบโอแมทริกซ์ (Biometric) หรือการนำข้อมูลทางชีวภาพของผู้เล่นมาเป็นส่วนหนึ่งของการเล่นเกม โดยเฉพาะข้อมูลที่อยู่ในระดับจิตใต้สำนึก ทำให้เมาส์ คีย์บอร์ด หรือระบบสัมผัสอาจกลายเป็นสิ่งล้าสมัยไปในทันทีเมื่อลูกเล่นนี้พร้อมใช้งาน

ขณะนี้ Valve ยังอยู่ในขั้นตอนการเจรจากับผู้พัฒนาฮาร์ดแวร์หลายรายในการพัฒนาอุปกรณ์ Steam Box ให้เป็นรูปเป็นร่าง แต่ ณ ตอนนี้ทางบริษัทได้กำหนดให้อุปกรณ์ตัวนี้มีอยู่ด้วยกันสามระดับคือ Good, Better และ Best โดยเป้าหมายของอุปกรณ์ระดับ Good นั้นคือจะต้องสามารถหามาใช้งานได้ฟรี ขณะที่โมเดลระดับสูงขึ้นไปก็จะเริ่มมีราคาค่าตัวมากตามลำดับครับ

Oculus Rift

จะเล่นเกมทั้งทีมันต้องด้วย Oculus Rift แบบนี้
จะเล่นเกมทั้งทีมันต้องด้วย Oculus Rift แบบนี้

สำหรับผลิตภัณฑ์สุดท้ายที่จะนำเสนอก็คือ Oculus Rift แว่น VR ที่ทำให้เราสามารถมองโลกภายในเกมได้รอบ 360 องศา เดิมทีเจ้าแว่นนี้เป็นโครงการระดมทุนพัฒนาที่อยู่ใน Kickstarter ซึ่งประสบผลสำเร็จเป็นอย่างมากจนได้ฤกษ์โชว์ตัวในงาน CES ปีนี้

ส่วนประกอบหลักของแว่นไฮเทคนี้คือเลนส์สองตัวซ้ายขวาที่แต่ละข้างสามารถแสดงผลที่ความละเอียด 640×800 พิกเซล ซึ่งเมื่อนำมารวมกันก็จะได้ 1280×800 พิกเซลพอดี และผู้ใช้สามารถเชื่อมต่อกับพีซีได้ผ่านทางช่อง DVI, HDMI หรือ micro-USB ที่กล่องแยกซึ่งมาพร้อมกับตัวแว่น

ภายในงาน CES ผู้พัฒนาได้สาธิตการทำงานแว่นตัวนี้กับ Citadel tech demo จากค่าย Epic ซึ่งเท่าที่ผมอ่านรีวิวมานั้นผู้ได้มีโอกาสทดลองต่างบอกเป็นเสียงเดียวกันว่าเป็นประสบการณ์ที่วิเศษและไม่เหมือนที่ไหน แม้ว่าอาจต้องมีการปรับตัวในช่วงเริ่มเล่นบ้าง แต่เมื่อคุ้นเคยแล้วก็อาจทำให้ผู้เล่นหลงใหลไปกับโลกของเกมอย่างถอนตัวไม่ขึ้น

Oculus Rift เวอร์ชัน developer kit จะเริ่มส่งมอบให้กับผู้พัฒนาที่สนใจช่วงเดือนมีนาคมนี้ อีกทั้งยังมีข่าวด้วยว่าเจ้าพ่อเกมพีซีอย่าง John Carmack จาก ID Software และ Valve กำลังสนใจอุปกรณ์นี้เป็นอย่างมาก ทำให้ในอนาคตเราอาจเห็นเกมฟอร์มยักษ์ที่ออกแบบมาสำหรับอุปกรณ์ตัวนี้บ้างก็ได้ครับ

สรุป

งาน CES 2013 นับเป็นงานที่น่าสนใจสำหรับผู้ที่อยู่ในแวดวงเกมเป็นอย่างยิ่ง เพราะมีนวัตกรรมที่เกี่ยวข้องกับเกมเปิดตัวมากมาย ซึ่งทั้งหมดก็นับว่าเป็นการสร้างสีสันให้กับโลกของเกมที่ไม่มีวันตายได้อย่างดีจริงๆ และผมเองก็หวังเป็นอย่างยิ่งว่างานในปีนี้จะไม่สร้างความผิดหวังครับ

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s