ความเหมือนที่แตกต่าง : โลกโมบายในสายตาของ Apple และ Microsoft

head

บทความนี้ได้รับการเผยแพร่ครั้งแรกในนิตยสาร digital Age ฉบับที่ 200 ประจำเดือนสิงหาคม 2558

ผมจำได้ว่าสองสามปีที่แล้วได้เคยเขียนบทความชิ้นหนึ่งที่มีหัวข้อคล้ายกัน ในเนื้อหาผมได้วิเคราะห์ถึงวิสัยทัศน์ของยักษ์ใหญ่ของโลกเทคโนโลยีทั้งสองไว้ว่า Apple มีแผนพัฒนาระบบปฏิบัติการหลักของตน (OS X สำหรับ Mac และ iOS สำหรับ iPhone/iPad) ให้เดินไปด้วยกันแบบคู่ขนาน กล่าวคือให้ทั้งคู่ทำงานเข้ากันได้อย่างราบรื่น แต่จะไม่มีวันที่ทั้งสองจะรวมร่างเป็นหนึ่งเดียวกัน ขณะที่ Microsoft ซึ่งตอนนั้นกำลังประชาสัมพันธ์ Windows 8 อย่างเต็มที่ ได้พยายามอย่างหนักที่จะแสดงให้เห็นว่า แท็บเล็ตและพีซีก็คืออุปกรณ์เดียวกันในลักษณะทูอินวัน โดยเห็นได้จากหน้าจอเริ่มต้น (Start Screen) ของ Windows 8 ที่รองรับการใช้งานระบบสัมผัส และยังตอกย้ำให้ทั้งโลกได้เห็นด้วยการเปิดตัว Surface แท็บเล็ตที่ทำงานได้เช่นเดียวกันโน้ตบุ๊ก นับเป็นทางเลือกที่น่าสนใจสำหรับผู้ที่ต้องการอุปกรณ์ชนิดชิ้นเดียวจบ

อย่างไรก็ตาม กาลเวลาได้พิสูจน์แล้วว่า แนวคิดของ Apple สามารถสร้างความพึงพอใจให้กับผู้บริโภคได้มากกว่า iPhone ยังขายดีราวกับเทน้ำเทท่า ส่วน iPad แม้ว่ายอดขายจะแผ่วปลายในช่วงหลัง แต่ก็ยังเป็นทางเลือกลำดับต้นๆ สำหรับผู้บริโภคที่ต้องการเข้าถึงแอปพลิเคชันระดับห้าดาวที่ทำงานอย่างไหลลื่น ส่วน Mac ก็ไปไกลถึงขั้นมีหน้าจอ Retina ความละเอียดสูงให้ได้ซื้อหากันแล้ว ตรงกันข้ามกับ Microsoft ที่เสียงตอบรับจาก Windows 8 ไม่ค่อยสู้ดีนัก เพราะผู้บริโภคไม่คุ้นเคยกับหน้าตาแบบใหม่ ส่วน Surface ก็มีเสียงวิจารณ์ว่าเป็น jack-of-all-trades ที่ทำงานได้หลายอย่างก็จริง แต่ไม่ดีเลิศเลยสักอย่าง

Microsoft ซอฟแวร์ที่ใช้ได้กับทุกสิ่ง

ขนาดไม่ใช่สิ่งสำคัญสำหรับ Microsoft อีกต่อไป เพราะ Windows 10 พร้อมรองรับทุกอย่าง
ขนาดไม่ใช่สิ่งสำคัญสำหรับ Microsoft อีกต่อไป เพราะ Windows 10 พร้อมรองรับทุกอย่าง

ทันทีที่ Satya Nadella ซีอีโอคนล่าสุดของ Microsoft เข้ารับตำแหน่ง ความเปลี่ยนแปลงก็ได้บังเกิดขึ้นอย่างค่อยเป็นค่อยไป แต่สิ่งที่เห็นได้อย่างชัดเจนที่สุดก็คือการตัดไขมันส่วนเกินออกไปจากสายการพัฒนาผลิตภัณฑ์ขององค์กร เห็นได้จากการประกาศปลดพนักงานกว่า 7,800 ตำแหน่ง ซึ่งส่วนใหญ่ทำงานอยู่ในฝ่ายพัฒนาสมาร์ทโฟน ที่ทำอย่างไรก็ไม่เคยตาม Apple และ Google ได้ทันเสียทีในแง่ของการยอมรับโดยคนหมู่มาก และหันมาให้ความสำคัญกับผลิตภัณฑ์ดั้งเดิมที่สร้างชื่อเสียงให้กับบริษัทมาอย่างยาวนาน เพื่อให้เข้ากับภารกิจของบริษัทที่ต้องการ “บูรณาการผลิตภาพ” (reinvent productivity) ให้กับผู้บริโภค

ปฏิเสธไม่ได้ว่าจุดแข็งที่สุดของ Microsoft ก็คือซอฟแวร์ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Windows และ Office ทั้งคู่คือไม้เด็ดที่คนทำงานออฟฟิศล้วนคุ้นเคย ดังนั้นวิสัยทัศน์ของบริษัทคือทำให้ซอฟแวร์ทั้งหลายเป็นที่รู้จักแพร่หลายมากที่สุด และต้องสามารถใช้ได้ไม่ว่าจะรันภายใต้อุปกรณ์ใด Windows 10 ซึ่งเป็นเวอร์ชันล่าสุด จึงได้รับการออกแบบให้รันได้แทบทุกอุปกรณ์คอมพิวเตอร์ ตั้งแต่พีซีขนาดเล็ก สมาร์ทโฟน และแท็บเล็ต ประสบการณ์ที่ผู้ใช้งานจะได้รับจึงไม่ถูกจำกัดอยู่ภายใต้ฮาร์ดแวร์ชิ้นเดียวอีกต่อไป แนวคิดดังกล่าวได้รับการสนับสนุนด้วยคุณลักษณะเฉพาะที่หลากหลาย อาทิ การที่ผู้พัฒนาสามารถแปลงแอปพลิเคชันจาก Android และ iOS มาลง Windows Phone ได้โดยง่าย หรือ Continuum ที่ได้รับการออกแบบให้ใช้ประโยชน์จาก universal app (คำใช้เรียกแอปที่สามารถรันได้ทั้งบนสมาร์ทโฟน พีซี แท็บเล็ต และ Xbox One) โดยแอปจะสามารถขยายอินเทอร์เฟสให้เหมาะกับขนาดหน้าจอโดยอัตโนมัติ รวมทั้งการควบคุมที่สามารถใช้ได้ทั้งแบบสัมผัส หรือคีย์บอร์ดกับเมาส์

Continuum ฟังชันเด็ดที่จะขยายอินเทอร์เฟสแอปให้เหมาะกับหน้าจอโดยอันโตมัติ
Continuum ฟังชันเด็ดที่จะขยายอินเทอร์เฟสแอปให้เหมาะกับหน้าจอโดยอันโตมัติ

นอกจากนั้น การทำให้ชื่อของ Microsoft เข้าไปอยู่ในใจของผู้คนยังไม่ได้ถูกจำกัดไว้แต่กับการพัฒนาซอฟแวร์ให้รันได้หลายอุปกรณ์เท่านั้น แต่ยังหมายรวมถึงการทำให้มันใช้ได้บนแพลตฟอร์มของคู่แข่งอีกด้วย ซึ่งเป็นวิธีที่บริษัทไม่เคยทำมาก่อน ยกตัวอย่างเช่น Office ที่สามารถใช้ได้ทั้งบน Android และ iOS ทำให้ผู้บริโภคที่มีความจำเป็นต้องใช้ชุดซอฟแวร์ดังกล่าวไม่ถูกบังคับให้ต้องใช้ Windows Phone อีกต่อไป หรือ Outlook ซึ่งตอนนี้ได้แปลงโฉมไปเป็นสุดยอดแอปพลิเคชันจัดการอีเมลที่ได้รับความชื่นชมอย่างล้นหลาม (บ้างว่าใช้ดีกว่า Gmail เสียด้วยซ้ำ) และสามารถใช้งานทั้งกับ iOS และ Android เช่นกัน ตลอดจนความเคลื่อนไหวเล็กๆ ซึ่งอาจไม่เป็นข่าวนัก ที่บริษัทได้เข้าซื้อกิจการสตาร์ทอัพผู้พัฒนาแอปพลิเคชันยอดนิยมอย่าง Wunderlist และ Sunrise แสดงให้เห็นว่าบริษัทต้องการเข้าถึงผู้ใช้งานอุปกรณ์พกพามากขึ้น ซึ่งก็ไม่แน่ว่าในอนาคตเราอาจได้เห็นแอปใหม่ๆ ที่ทำให้ผู้บริโภคติดใจเช่นเดียวกับที่เคยทำสำเร็จมาแล้วกับ Windows และ Office

Apple ฮาร์ดแวร์เท่านั้นที่ครองโลก

ขณะที่ Microsoft มีวิสัยทัศน์ที่จะให้ผู้บริโภคคุ้นเคยกับแบรนด์ของตนผ่านทางความเข้ากันได้กับอุปกรณ์หลากประเภทและสารพันแอปทั้งหลายนั้น Apple ยังคงยืนพื้นอยู่ที่แนวคิดการพัฒนาฮาร์ดแวร์ของตนให้ดีเลิศเหนือคู่แข่ง ก่อนที่จะเสริมทัพด้วยซอฟแวร์เฉพาะที่ทำงานได้อย่างลื่นไหล โดยมีเป้าหมายเพื่อให้ผู้บริโภคติดใจ และยอมควักกระเป๋าซื้อฮาร์ดแวร์ของบริษัทเท่านั้น

Handoff ให้ผู้ใช้สานต่องานที่ทำค้างไว้ให้สำเร็จบนอุปกรณ์หนึ่งได้
Handoff ให้ผู้ใช้สานต่องานที่ทำค้างไว้ให้สำเร็จบนอุปกรณ์หนึ่งได้

แนวคิดดังกล่าวไม่ใช่ของใหม่แต่อย่างใด เพราะเมื่อมองย้อนกลับไปก็จะพบว่า Apple ใช้หลักเดียวกันนี้มานานแล้ว ดังเห็นได้จาก iCloud ที่พร้อมซิงค์ข้อมูลพื้นฐานอย่างรูปภาพและรายชื่อผู้ติดต่อไปยังทุกอุปกรณ์ของบริษัทที่รองรับ และ AirDrop ที่ให้ผู้ใช้แบ่งปันข้อมูลกับผู้ที่อยู่ใกล้เคียงผ่าน Wi-Fi และบลูทูธ คุณสมบัติดังกล่าวได้รับการพัฒนาไปอีกขั้นด้วย Handoff ที่ให้ผู้ใช้เริ่มงานที่อุปกรณ์หนึ่ง แล้วไปสานต่อให้เสร็จที่อุปกรณ์หนึ่ง เช่น เริ่มเขียนอีเมลบน iPhone แล้วกลับมาเขียนต่อจากเดิมได้ทันทีบน Mac หรือเปิดเว็บบน Mac แล้วไปดูลิงค์เดียวกันต่อนี้บน iPad การใช้ iPad และ Mac ในการรับสายแทน iPhone ตลอดจน Instant Hotspot ที่ให้ผู้ใช้นำ iPad หรือ Mac เชื่อมต่อกับฮอตสปอตส่วนตัวได้ทันที เป็นต้น เหล่านี้ล้วนแต่ทำให้ช่องว่างระหว่างอุปกรณ์พกพากับคอมพิวเตอร์ใกล้ชิดและทำงานสัมพันธ์กันมากขึ้น

Apple ยังคงนำแนวคิดดังกล่าวมาใช้กับการพัฒนา Apple Watch ของตน สิ่งที่เห็นได้ชัดเจนก็คือผู้ใช้ต้องมี iPhone ก่อนจึงสามารถใช้งานนาฬิกาข้อมือดังกล่าวได้ นอกจากนี้ฟังชันที่เหลือไม่ว่าจะเป็นการรับข้อความ การติดตั้งแอปพลิเคชัน หรือการตั้งค่าต่างๆ ล้วนต้องการทำงานร่วมกับ iPhone แทบทั้งสิ้น ไม่ว่าจะเป็นเพราะความตั้งใจมาตั้งแต่แรกหรือ Apple Watch มีขนาดหน้าจอที่เล็กเกินกว่าที่จะทำอะไรด้วยตัวเองก็ตาม เพราะฉะนั้น มีความเป็นไปได้สูงมากว่าหาก Apple เปิดตัวอุปกรณ์ใหม่ใดๆ ออกมา ก็คงจะต้องมีฟังชันทีเด็ดหรือไม้ตายที่มีแต่อุปกรณ์ของบริษัทจึงจะสามารถใช้ได้

เบาและบางลง คือหัวใจหลักของการพัฒนาฮาร์ดแวร์ Apple คงมีสักวันที่เราจะได้ใช้อุปกรณ์แบบนี้
เบาและบางลง คือหัวใจหลักของการพัฒนาฮาร์ดแวร์ Apple คงมีสักวันที่เราจะได้ใช้อุปกรณ์แบบนี้

สรุป

ปฏิเสธไม่ได้ว่าอนาคตของคอมพิวเตอร์คืออุปกรณ์พกพา ซึ่งสำหรับ Apple มันหมายถึงฮาร์ดแวร์ต่างๆ ที่ทำงานเข้ากันได้อย่างสวยงาม แต่สำหรับ Microsoft มันหมายถึงประสบการณ์ใช้งานซอฟแวร์ที่ข้ามผ่านอาณาจักรแห่งแพลตฟอร์มทั้งปวง เพราะไม่ว่าจะเป็น Android, iOS หรือ Windows Phone ก็จะต้องมีสิทธิใช้ประโยชน์จากสารพันแอปอำนวยความสะดวกคนทำงานที่จะทยอยตามออกมาเป็นพรวน อันเป็นผลผลิตจากการทยอยซื้อสตาร์ทอัพต่างๆ

ด้วยแนวคิดนี้ ฮาร์ดแวร์จึงไม่ใช่สิ่งจำเป็นสำหรับ Microsoft อีกต่อไป ซึ่งตรงกันข้ามกับ Apple ที่เราคงได้เห็นฮาร์ดแวร์รูปร่างชวนหลงใหล บาง และเบากว่ารุ่นที่แล้วออกมาสะบัดผ้ายั่วยวนประชากรเงินในกระเป๋าเหมือนกับทุกปี สิ่งที่แน่นอนก็คือ Apple สามารถทำกำไรได้อย่างมหาศาลจากแนวคิดของตน ส่วน Microsoft ก็ยังคงต้องให้เวลาเป็นเครื่องพิสูจน์เช่นเดิม

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s