Gaming Trends 2016: เทรนด์การเล่นเกมเด็ดน่าจับตาแห่งปี 2016

ก่อนที่จะเริ่มบทความนี้ผมขอกล่าวสวัสดีปีใหม่กับเพื่อนๆ ผู้อ่านทุกท่าน รวมทั้งขอให้มีสุขภาพกายและใจ (และเงิน…) แข็งแรงทั้งปี และอยู่เป็นแฟนๆ มิตรรักนักอ่านด้วยกันตลอดไปนะครับ

เอาล่ะเข้าเรื่องกันสักที ตลอดทั้งปี 2015 ที่ผ่านมาเราก็ได้พบเห็นความเคลื่อนไหวที่น่าสนใจในวงการฮาร์ดแวร์เกมมิ่งหลายอย่าง  ไม่ว่าจะเป็นการมาถึงของโปรเซสเซอร์ใหม่ เช่น Intel Skylake หรือการเปิดตัวจีพียูใหม่ของทั้งสองค่ายหลักอย่าง NVIDIA และ AMD ตลอดจนการเปลี่ยนแปลงอย่างค่อยเป็นค่อยไปต่างๆ ของวงการเกม ไม่ว่าจะเป็นการเล่มเกมความละเอียด Ultra HD หรือ 4K ที่กำลังจะกลายมาเป็นมาตรฐานใหม่เพราะเกมที่ออกมาล่าสุดล้วนรองรับกันหมดแล้ว ตลอดจนวงการ e-sport ที่ทวีความน่าสนใจมากขึ้น เป็นต้น

แน่นอนว่าปี 2016 นี้ก็เป็นอีกปีหนึ่งที่น่าจับตามากของวงการเกม ซึ่งไม่เพียงแต่ในฝั่งของฮาร์ดแวร์เท่านั้นที่น่าจับตา แต่แนวโน้มที่เกี่ยวข้องอื่นก็มีความน่าสนใจไม่แพ้กัน จะมีอะไรบ้างนั้น ตามผมมาเลยครับ

1. ฮาร์ดแวร์เกมมิ่งสายพันธ์ใหม่

สำหรับในส่วนแรกของบทความ ผมจะขอเริ่มด้วยความเคลื่อนไหวของฮาร์ดแวร์พีซีที่น่าสนใจในปีใหม่นี้ ซึ่งประกอบด้วยโปรเซสเซอร์ ชิพกราฟิก และภาพรวมของตลาดเกมมิ่งพีซี

1.1 ปีใหม่ โปรเซสเซอร์ใหม่

1
เตรียมพบกับ Intel Kaby Lake ในปีนี้

ในปี 2015 เราได้ประจักษ์ถึงศักยภาพของโปรเซสเซอร์ Core รุ่นที่ 6 จาก Intel หรือที่มีชื่อรหัสว่า Skylake กันไปแล้ว ซึ่งตามแผนการพัฒนา tick-tock ที่บริษัทนี้ยึดถือกันมานานนั้น Skylake อยู่ในช่วง tock โดยเป็นการนำสถาปัตยกรรมใหม่มาใช้ในการพัฒนาโปรเซสเซอร์ แต่ยังคงขนาดกระบวนการผลิตไว้ที่ 14 นาโนเมตรเช่นเดียวกับโปรเซสเซอร์รุ่นก่อนหน้า ซึ่งก็คือ Broadwell หรือ Intel Core รุ่นที่ 5 นั่นเอง

แต่สำหรับปี 2016 นั้น รายงานข่าวล่าสุดระบุว่าแทนที่ Intel จะวางจำหน่ายโปรเซสเซอร์ช่วง tick ซึ่งจะเป็นการนำสถาปัตยกรรมเดิมจากรุ่น tock งวดที่แล้ว (ซึ่งก็คือ Skylake) มาพัฒนาต่อโดยลดกระบวนการผลิตลงนั้น ทางบริษัทตัดสินใจให้โปรเซสเซอร์รุ่นใหม่ที่มีชื่อรหัสว่า Kaby Lake ใช้กระบวนการผลิตเหมือนเดิมที่ 14 นาโนเมตร แต่ปรับปรุงให้มีความสามารถมากขึ้นแทน ซึ่งนับเป็นโปรเซสเซอร์ตัวแรกที่ผลิตออกมากนอกแผน tick-tock หรืออาจเรียกได้ว่าเป็นรุ่น “ขัดตาทัพ” ก่อนที่โปรเซสเซอร์ช่วง tick ตัวใหม่ ซึ่งมีชื่อรหัสในตอนนี้ว่า Cannonlake จะวางจำหน่ายในปี 2017 พร้อมกับกระบวนการผลิต 10 นาโนเมตร

รายละเอียดในปัจจุบันของ Kaby Lake ยังคงมีน้อยอยู่ แต่การเปลี่ยนแปลงที่แน่นอนเลยก็คือการรองรับระบบเชื่อมต่อ USB3.1 ในตัว ซึ่งหากเป็น Skylake นั้น ผู้ผลิตเมนบอร์ดต้องติดตั้งชิพจากผู้ผลิตอื่นเพื่อให้พีซีใช้งานเทคโนโลยีดังกล่าวได้ นอกจากนี้ก็จะมีสถาปัตยกรรมการแสดงผลกราฟิกใหม่ที่ได้รับการปรับปรุงการแสดงผลภาพสามมิติและรองรับการเล่นไฟล์วิดีโอความละเอียด 4K ได้ดีขึ้น ตลอดจนรองรับการถอดรหัส HEVC Main10/10bit และ VP9 10bit ได้ในระดับฮาร์ดแวร์ ส่งผลให้การแสดงผลมีความต่อเนื่องมากกว่าการทำงานจากซอฟแวร์

2
Zen ไม้เด็ดจาก AMD

อย่างไรก็ดี ความเคลื่อนไหวที่น่าสนใจของวงการโปรเซสเซอร์แห่งปี 2016 กลับอยู่ที่ฝั่ง AMD เพราะค่อนข้างแน่นอนแล้วว่า เราจะเห็นสถาปัตยกรรม Zen ได้รับการเปิดตัวภายในปีนี้ โดยมีจุดเด่นที่การให้ความสำคัญกับประสิทธิภาพต่อแกนประมวลผล (per-core performance) แทนที่จะให้ความสำคัญกับปริมาณของแกนประมวลผลอย่างที่เคยทำมา โดยเป็นผลมาจากการเปลี่ยนมาใช้การออกแบบ SMT (Simultaneous Multithreading) เช่นเดียวกับที่ Intel ใช้ในการพัฒนาโปรเซสเซอร์ของตน โดยหวังว่าจะได้ประสิทธิภาพโดยรวมที่เพิ่มมากขึ้นอย่างก้าวกระโดดเมื่อเทียบกับโปรเซสเซอร์ AMD FX หรือชิพเอพียูที่วางขายในปัจจุบัน

เช่นเดียวกับโปรเซสเซอร์ใหม่ของ Intel เรายังไม่ทราบรายละเอียดทางเทคนิคของโปรเซสเซอร์จาก AMD ที่ใช้สถาปัตยกรรม Zen มากนัก นอกจากได้รับรายงานว่าจะใช้กระบวนการผลิต 14 นาโนเมตร แทนที่จะเป็น 32 และ 28 นาโนเมตร ที่ใช้ในการผลิต AMD FX และเอพียูของค่ายนี้ตามลำดับ สำหรับโปรเซสเซอร์ชุดแรกที่จะวางจำหน่ายจะมี 2 ชุด คือ Summit Ridge ซึ่งคาดว่าจะมาแทน AMD FX และ Raven Ridge ซึ่งเป็นเอพียู เพราะมีความสามารถในการประมวลผลกราฟิกมาให้ด้วย โดยทั้งคู่พร้อมรองรับแรมชนิด DDR4 และใช้งานร่วมกับซ็อกเก็ตใหม่ คือ AM4

1.2 ชิพกราฟิกใหม่ พร้อมรบในสมรภูมิ 4K

ในปี 2015 เราได้เห็นการช่วงชิงความเป็นผู้นำวงการชิพกราฟิกจากทั้ง NVIDIA และ AMD ซึ่งต่างฝ่ายต่างก็งัดไม้เด็ดของตนออกมาฟาดฟันประชากรเงินในกระเป๋าผู้บริโภคกันอย่างเต็มที่ ปฏิเสธไม่ได้ว่าชิพกราฟิกรุ่นล่าสุดจากทั้งสองค่ายล้วนมีประสิทธิภาพน่าประทับใจ แต่เมื่อนำมาเล่นกับความละเอียดระดับท็อปอย่าง 4K ก็ใช่ว่าจะรอดและทำค่าเฟรมเรทแตะ 60FPS ซึ่งเป็นความเร็วในระดับที่ยอมรับกันว่าไม่กระตุก กันได้ทั้งหมด

3
ชิพโมดูของจีพียู NVIDIA Pascal

แต่เชื่อได้เลยว่าจากแนวโน้มที่เกมใหม่ๆ ล้วนรองรับความละเอียด 4K และจอมอนิเตอร์ที่สามารถแสดงผลความละเอียดดังกล่าวเริ่มมีราคาที่คนทั่วไปซื้อหากันได้ง่ายขึ้น การพัฒนาชิพกราฟิกรุ่นใหม่ๆ ก็ย่อมต้องมีเป้าหมายทำค่าเฟรมเรทให้ดีภายใต้ความละเอียดดังกล่าวด้วยเช่นกัน เริ่มจาก NVIDIA ที่หลังจากประสบความสำเร็จอย่างงดงามด้วยชิพตระกูล GeForce GTX 900 ที่ใช้สถาปัตยกรรม Maxwell นั้น ทางบริษัทก็เตรียมเปิดตัวสถาปัตยกรรมใหม่ที่มีชื่อว่า Pascal ภายในปี 2016 นี้ (คาดว่าชื่อการตลาดคือ GeForce 1000) สำหรับคุณสมบัติเท่าที่ทราบในตอนนี้คือจะมีประสิทธิภาพมากกว่าสถาปัตยกรรม Maxwell 10 เท่า มีการใช้งานหน่วยความจำชนิด 3D โดยเป็นการวางชิพ DRAM ซ้อนขึ้นไปเป็นชั้นๆ ให้เป็นโมดูลเดียวกันที่มีความกว้างของบัสมากขึ้น และย้ายไปอยู่ในแพ็คเกจเดียวกับจีพียู ช่วยลดเวลาการสื่อสารและตอบสนองต่อคำสั่งได้รวดเร็วยิ่งขึ้น คุณสมบัติถัดไปคือ Unified memory ซึ่งเป็นสถาปัตยกรรมหน่วยความจำใหม่ที่เปิดโอกาสให้ซีพียูและจีพียูสามารถเรียกใช้งานหน่วยความจำหลักของระบบและที่อยู่บนการ์ดกราฟิก ส่วนฟังชัน NVLink นั้นก็ได้รับการออกแบบให้เป็นบัสความเร็วสูงเชื่อมต่อระหว่างซีพียูกับจีพียู และระหว่างจีพียูด้วยกันเองในกรณีใช้งานการ์ดกราฟิกหลายตัว ทำให้สามารถส่งข้อมูลไปมาได้เร็วกว่าที่ PCI Express สามารถทำได้

สำหรับฝั่ง AMD นั้น หลังจากได้เสียงตอบรับที่ดีสำหรับชิพตระกูล Radeon R9 Fury และ Rx 300 เมื่อปีที่ผ่านมา ข่าวล่าสุดระบุว่าในปีนี้เราจะได้เห็นการมาถึงของชิพตระกูล Arctic Islands หรือที่มีชื่อการตลาดว่า Rx 400 โดยมีการเปลี่ยนแปลงหลักที่น่าสนใจคือ การเปลี่ยนมาใช้กระบวนการผลิต 14 นาโนเมตร ซึ่งนับเป็นชิพกราฟิกตระกูลแรกที่ใช้คุณลักษณะดังกล่าว และจะเปลี่ยนมาใช้หน่วยความจำชนิด High Bandwidth Memory (HBM) แทนที่ GDDR5 ทั้งนี้ รายละเอียดเพิ่มเติมที่รับทราบมาคือชิพตระกูลนี้จะประกอบไปด้วย 3 ชิพใหม่ ได้แก่ Greenland, Ellesmere และ Baffin โดยทั้งหมดจะใช้แรม HBM รุ่นที่ 2 ครับ

1.3 แนวโน้มฮาร์ดแวร์และอุปกรณ์เสริมอื่นที่เกี่ยวข้อง

แน่นอนว่าการจะเล่นเกมให้ได้อรรถรสจะให้ความสำคัญต่อฮาร์ดแวร์ภายในเครื่องอย่างเดียวไม่พอ เพราะอุปกรณ์เสริมอื่นก็ช่วยเพิ่มรสชาติการเล่นเกมไม่แพ้กัน เราจึงเห็นอุปกรณ์เกมมิ่งเกียร์วางจำหน่ายกันอย่างมากมายเลือกไม่ถูก ซึ่งส่งผลดีต่อภาพรวมของตลาดฮาร์ดแวร์เกมมิ่งเป็นอย่างมาก สะท้อนให้เห็นจากรายงานของ Jon Peddie Research (JPR) เมื่อเร็วๆ นี้ทีระบุว่าตลาดของฮาร์ดแวร์พีซีเกมมิ่งทั่วโลกจะเติบโตที่ระดับราว 26,000 ล้านเหรียญสหรัฐในปี 2016 เพิ่มจากเมื่อปีที่แล้วซึ่งอยู่ที่ราว 24,000 ล้านเหรียญ และมีแนวโน้มจะเพิ่มขึ้นถึงระดับ 30,000 ล้านเหรียญสหรัฐในปี 2018

สำหรับแนวโน้มที่สำคัญในปีนี้นั้น ในรายงานฉบับเดียวกันระบุว่า จอมอนิเตอร์ขนาดใหญ่ 27 นิ้ว และที่มีความละเอียดระดับ 4K/UHD จะมีราคาถูกลงจนผู้บริโภคทั่วไปสามารถซื้อมาเป็นเจ้าของได้ ประกอบกับการมาถึงของเทคโนโลยี Virtual Reality (VR) จะส่งผลให้ผู้เล่นต้องอัปเกรดเครื่องคอมพิวเตอร์ให้มีประสิทธิภาพมากพอที่จะรันเกมได้อย่างลื่นไหลมากตามไปด้วย ซึ่งสิ่งเหล่านี้จะเป็นกลไกหลักที่ทำให้ยอดขายฮาร์ดแวร์เกมมิ่งดียิ่งขึ้นกว่าที่ผ่านมา

4
ภาพตัวอย่างพีซีลูกผสมระหว่าง Lenovo และ Razer ดูโฉบเฉี่ยวไม่เบาเลย

สำหรับตลาดเมนสตรีมของทั้งแล็ปท็อปและพีซีเกมมิ่งนั้นก็อาจประสบกับความท้าทายจากอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์พกพาอย่างสมาร์ทโฟนและแท็บเล็ตที่ราคาขายมีแนวโน้มถูกลง ตลอดจนจากเครื่องเล่นเกมเชื่อมต่อโทรทัศน์มาเป็นผู้แย่งส่วนแบ่งลูกค้าไป แต่ก็อาจถูกโต้กลับด้วยผู้ผลิตพีซีรายใหญ่อย่าง Alienware, ASUS และ MSI ที่ต่างพัฒนาพีซีเกมมิ่งประกอบสำเร็จมาช่วงชิงผู้บริโภคกลุ่มนี้เช่นกัน ซึ่งความเคลื่อนไหวที่น่าสนใจล่าสุดคือ Lenovo ผู้ผลิตพีซีอันดับหนึ่งของโลก ได้จับมือกับ Razer ผู้ผลิตเกมมิ่งเกียร์ที่เรารู้จักกันดี ในการพัฒนาพีซีเพื่อการเล่นเกมพร้อมจำหน่ายในปี 2016 โดย Lenovo จะเป็นผู้พัฒนาฮาร์ดแวร์ ส่วน Razer จะคอยให้คำปรึกษาด้านการผลิต และนำประสบการณ์จากการที่เป็นแบรนด์เกมเมอร์มาอย่างยาวนานมาช่วยให้ผู้ใช้ได้รับประสบการณ์เล่นเกมที่สุดยอด โดยเกมมิ่งพีซีในซีรีส์ใหม่นี้จะมีอุปกรณ์เสริมและซอฟแวร์จาก Razer มาให้ด้วย ความร่วมมือระหว่างสองค่ายยักษ์ดังกล่าวแสดงให้เห็นแนวโน้มอันสดใสสำหรับตลาดเกมมิ่งพีซีเป็นอย่างยิ่ง

2. แนวโน้มการเล่นเกมที่น่าสนใจ

ตามปกติแล้ว คอลัมน์ Hard Stuff จะเน้นไปที่การนำเสนอความเคลื่อนไหวในแวดวงพีซีเกมมิ่งเป็นหลัก แต่เนื่องจากการเล่นเกมยุคปัจจุบันไม่ได้จำกัดอยู่ภายใต้รูปแบบเดิมๆ อีกต่อไป ไม่ว่าจะเป็นการเล่นเกมในโลกเสมือนจริงที่เกมเมอร์จะสามารถดื่มด่ำกับโลกในเกมยิ่งขึ้น การเชื่อมโยงระหว่างเกมและเครือข่ายสังคมออนไลน์ หรือการที่ผู้เล่นสามารถมีส่วนในการพัฒนาเกมได้ผ่านโครงการระดมทุน ผมจึงขอใช้พื้นที่ส่วนที่เหลือแนะนำให้เพื่อนๆ รู้จักกับแนวโน้มการการเล่นเกมอื่นที่น่าจับตาไม่แพ้ฝั่งของฮาร์ดแวร์เลยทีเดียวครับ

2.1 ร่วมด้วยช่วยกันเล่น

เกมส่วนใหญ่ในปัจจุบันได้นำความสามารถของอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงและเครือข่ายรุ่นใหม่มาใช้เป็นคุณสมบัติหนึ่งของการเล่น ส่งผลให้ผู้เล่นได้ประโยชน์จากประสบการณ์เล่นเกมร่วมกับเพื่อนหรือผู้เล่นอื่นผ่านทางโลกออนไลน์ ยกตัวอย่างเช่น เกม Minecraft ที่ได้กลายมาเป็นเวทีสนทนาระหว่างกลุ่มเพื่อนบทโลกออนไลน์ โดยพบว่าผู้เล่นมักสนทนากันเองไปพร้อมกับสร้างสิ่งก่อสร้างบนโลกเสมือนแห่งนั้น ส่วนเกมแนว co-op อย่าง Destiny ก็กระตุ้นให้ผู้เล่นมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างกันเพื่อทำเป้าหมายให้ประสบความสำเร็จ เป็นต้น การเล่นเกมจึงไม่ใช่ประสบการณ์โดดเดี่ยวอีกต่อไป

5
Destiny เกมที่กลายมาเป็นที่นิยมอย่างมาก

อย่างไรก็ตาม ไม่เพียงแต่การเชื่อมโยงผ่านเครือข่ายเท่านั้นที่เป็นแนวโน้มการเล่นเกมในยุคหน้า แต่การเชื่อมโยงกันระหว่างสมาชิกภายในครอบครัวโดยอาศัยเกมเป็นสื่อกลางก็เป็นอีกแนวโน้มที่น่าจับตาเช่นกัน เพราะเรากำลังเข้าสู่ยุคที่เด็กเจนวาย ซึ่งมักเติบโตมาพร้อมกับการเล่นเกม กำลังก้าวมาเป็นพ่อคนแม่คน การยอมรับว่าเกมเป็นส่วนหนึ่งของการใช้ชีวิตและวัฒนธรรมยุคใหม่ช่วยเปลี่ยนทัศนคติการอบรมเลี้ยงดูเด็กให้ต่างไปจากพ่อแม่ยุคก่อน สะท้อนจากงานสำรวจเมื่อไม่นานมานี้ในสหราชอาณาจักรที่พบว่า ร้อยละ 75 ของพ่อแม่ผู้ถูกสำรวจเล่นเกมร่วมกับเด็กๆ และเด็กอายุต่ำกว่าสิบปีส่วนใหญ่ก็มักจะได้รับคำแนะนำเกี่ยวกับการเล่นเกมมาจากตัวผู้ปกครอง

นอกจากพ่อและแม่จะมีส่วนร่วมกับเด็กๆ ในด้านการให้คำแนะนำแล้ว ผลสำรวจยังพบด้วยว่าครอบครัวรุ่นใหม่มีแนวโน้มใช้เวลาร่วมกันในห้องนั่งเล่นมากขึ้น แต่ที่น่าสนใจคือจำนวนเด็กที่มีทีวีอยู่ในห้องส่วนตัวค่อยๆ ลดลง ซึ่งสอดคล้องกับพฤติกรรมการรับสื่อของคนรุ่นใหม่ที่หันไปพึ่งอินเทอร์เน็ตและเครือข่ายสังคมออนไลน์มากกว่า นี่จึงเป็นโจทย์ที่ท้าทายนักพัฒนาเกมยุคหน้าที่จะทำอย่างไรให้ลูกๆ และพ่อแม่สามารถเล่นเกมร่วมกันได้ แทนที่จะต่างคนต่างก้มหน้าเล่นบนสมาร์ทโฟน

ไม่เพียงเท่านั้น เพราะคนกลุ่มเบบี้บูมก็กำลังก้าวเข้าสู่วัยชรามากขึ้นเช่นกัน การมาถึงของสังคมผู้สูงอายุที่มีเวลาและทรัพย์สินมากมาย (คำการตลาดบางที่เรียกว่า “วัยอิสระ” ซึ่งก็น่าจะได้อยู่) ก็เปิดโอกาสให้ผู้พัฒนาดึงพวกเขาเข้ามาสู่โลกของเกม โดยเฉพาะยิ่งการเล่นเกมร่วมกับสมาชิกในบ้าน เพราะนอกจากจะช่วยกระชับช่องว่างระหว่างวัยกับลูกหลานแล้ว ยังเป็นการใช้เวลาว่างทำกิจกรรมที่มี “เป้าหมาย” อะไรบางอย่างด้วยการสวมบทบาทเป็นตัวละครในเกมและการมีปฏิสัมพันธ์กับตัวละครอื่น แทนที่จะนั่งเหงาอยู่เฉยๆ

2.2 การรับชมการแข่งขันเกมระดับมืออาชีพ

6

อีสปอร์ต (e-sport) หรือการแข่งขันเกมในระดับมืออาชีพนั้นมีมานานแล้ว และมีแนวโน้มที่จะเติบโตมากขึ้นเรื่อยๆ ตามเงินรางวัลที่ล่อตาล่อใจมากยิ่งขึ้น เช่น การแข่งขัน Dota 2 ที่จัดโดย Valve สามารถระดมทุนเงินรางวัลได้มากถึง 10 ล้านเหรียญสหรัฐ เป็นต้น แน่นอนว่าเทรนด์ที่ตามมาติดๆ ก็คือการรับชมการแข่งขันเกมนั่นเอง บริการอย่าง Twitch ที่มียอดวิวกว่า 120 ล้านครั้งต่อเดือน และการมาถึงของ YouTube Game Channel เป็นหลักฐานในการแสดงให้เห็นว่ามีผู้ให้ความสนใจกิจกรรมความบันเทิงรูปแบบใหม่นี้ ไม่ว่าจะเป็นในฐานะผู้เล่นที่ต้องการประกาศความเป็นเทพ หรือผู้ชมที่ชอบดูเกมเพลย์อันน่าตื่นตาตื่นใจ
ปรากฏการณ์ดังกล่าวเป็นเหตุให้ผู้พัฒนาเกมต้องปรับตัว โดยไม่เพียงแต่ต้องสร้างเกมที่เล่นสนุกเท่านั้น แต่ต้องทำให้สามารถรับชมสนุกได้อีกด้วย ปัจจุบันเราสามารถรับชมคลิปเกมเพลย์ต่างๆ ได้ล้านแปดบน YouTube ทั้งที่เผยแพร่กันเอามัน และที่มี Game Caster พากย์เสียงใส่กันอย่างจริงจังไม่ต่างจากการรับชมกีฬา ซึ่งคลิปวิดีโอเหล่านี้นับวันมีแนวโน้มมากขึ้น เพราะฮาร์ดแวร์และซอฟแวร์รุ่นใหม่ต่างพากันขานรับคุณสมบัตินี้กันอย่างถ้วนหน้า

2.3 ร่วมด้วยช่วยกันสร้าง

โดยทั่วไปแล้ว การพัฒนาเกมจะเป็นหน้าที่ของบริษัทที่ต้องเข็นเกมออกมา ส่วนเกมเมอร์ก็ต้องคอยกำพระลุ้นตลอดเวลาว่าเกมที่ตั้งตารอคอยมานับปีจะออกมาหมู่หรือจ่า แต่แนวโน้มใหม่ที่กำลังเกิดขึ้นในขณะนี้คือมีสตูดิโอเล็กๆ ประกาศระดมทุนพัฒนาเกมใน Kickstarter แล้วยังเป็นการสร้างชุมชนแฟนคลับไปในตัวอีกด้วย นอกจากนี้ก็ยังมีบริการอย่าง Steam Early Access ที่เปิดโอกาสให้แฟนๆ สามารถซื้อเกมและมีส่วนร่วมในการวิจารณ์ผลงานได้ก่อนที่การพัฒนาจะแล้วเสร็จ สิ่งเหล่านี้ทำประโยชน์ให้กับทั้งผู้สร้างและผู้เล่นในแง่ที่ว่า ฝ่ายแรกก็จะได้ความมั่นคงทางการเงินในระดับหนึ่ง ส่วนแฟนๆ ก็มั่นใจขึ้นว่าเกมที่สมทบทุนสร้างไปนั้นจะเป็นเกมที่พวกเขาต้องการจริงๆ ยกตัวอย่างเช่น เกม Shenmue III ที่สามารถระดมทุนได้ถึงกว่า 6 ล้านเหรียญสหรัฐ จากผู้สนับสนุนกว่า 7 หมื่นราย บนแพลตฟอร์ม Kickstarter เป็นต้น

นอกจากนี้ การระดมทุนยังเปิดโอกาสให้เกมเมอร์เข้ามามีส่วนร่วมกับการพัฒนาเกมโดยตรงได้อีกด้วย ปัจจุบันนี้ได้มีแคมเปญมากมายที่ยื่นข้อเสนอให้ผู้ร่วมลงทุนเข้ามามีบทบาทในโครงการ ไม่ว่าจะเป็นการพากย์เสียงตัวละคร หรือช่วยแต่งเพลงให้กับเกม อีกทั้งเกมรุ่นใหม่ยังมาพร้อมกับเครื่องมือการสร้างฉากที่ใช้งานง่าย เช่น Mario Maker และ Doom ที่ผู้ใช้เพียงแค่ลากแล้ววาง ก่อนที่จะแบ่งปันให้ผู้เล่นอื่นผ่านชุมชนออนไลน์ต่อไป

7
Doom ภาคใหม่มาพร้อม SnapMap โปรแกรมสร้างแผนที่ซึ่งใช้งานง่าย

2.4 Virtual Reality: โลกเสมือนที่เป็นจริง

8
Virtual Reality จะอยู่หรือไป? รู้กันได้ในปีนี้ครับ

เทรนด์สุดท้ายที่น่าติดตามเป็นอย่างยิ่งคือ Virtual Reality (VR) หรือโลกเสมือนที่นับวันก็ใกล้ความจริงมากขึ้นทุกที โดยเฉพาะในปีนี้ที่บรรดาค่ายใหญ่ๆ พร้อมวางจำหน่ายอุปกรณ์ VR ของตนอย่างถ้วนหน้า ไม่ว่าจะเป็น Oculus ที่มี facebook หนุนหลัง Vive จาก HTC และ Morpheus ของ Sony แต่แน่นอนว่ามันต้องมาพร้อมกับความท้าทายหลายประการ ไม่ว่าจะเป็นการควบคุมที่ยังไม่ลงตัว สายเชื่อมต่อที่ระโยงรยางค์ ความต้องการสเปคที่สูงมาก และการยอมรับโดยผู้บริโภคที่ต้องลำบากสวมใส่อุปกรณ์อันเทอะทะ เป็นต้น เพราะฉะนั้นปี 2016 นี้คงเป็นปีที่เราจะได้ตัดสินว่า VR จะอยู่และได้รับการยอมรับในฐานะเป็นสื่อใหม่ หรือจะคอตกกลับทำเนียบผู้ถูกลืมดังเช่นหลายนวัตกรรมที่ผ่านมา

สรุป

จากที่กล่าวไปทั้งหมดจะเห็นได้ว่า แนวโน้มการเล่นเกมในปี 2016 ล้วนเต็มไปด้วยความเคลื่อนไหวที่น่าสนใจ ไม่ว่าจะเป็นฝั่งฮาร์ดแวร์ซึ่งแน่นอนว่าเราจะได้พบกับโปรเซสเซอร์และชิพกราฟิกใหม่ๆ มาดูดเงินในกระเป๋าของเรา ส่วนผู้ที่ไม่สันทัดหรือไม่มีเวลาประกอบพีซีเองก็มีตัวเลือกพีซีประกอบสำเร็จจากหลายค่ายใหญ่ให้เลือกซื้อหากันมากมาย เป็นต้น

ส่วนแนวโน้มในด้านอื่นก็น่าจับตาไม่แพ้กัน ไม่ว่าจะเป็นการร่วมกันเล่นเกมระหว่างผู้เล่นด้วยกันเองผ่านเครือข่ายความเร็วสูงเพื่อทำเป้าหมายให้ประสบความสำเร็จ หรือการเล่นเกมระหว่างสมาชิกในบ้านซึ่งมีแนวโน้มเปิดรับการเล่นเกมให้เป็นกิจกรรมกระชับมิตรได้เช่นเดียวกับการรับชมโทรทัศน์ร่วมกัน ตลอดจนการรับชมการแข่งขันออนไลน์ที่บรรยายโดย Game Caster การที่ผู้เล่นระดมทุนช่วยสร้างเกมที่อยากเล่น และการเล่นเกมผ่านโลกเสมือน อนาคตของการเล่นเกมคงไม่มีช่วงเวลาใดสดใสไปมากกว่านี้อีกแล้วล่ะครับ

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s